¿Has oído hablar del volcán submarino? Debido a que una encuesta publicada el miércoles pasado (21) mostró que las erupciones volcánicas dentro del océano pueden generar energía suficiente para suministrar el Estados Unidos entero. Los científicos utilizaron un modelo matemático para comprender los fenómenos.

El fondo de océanos está cubierto de volcanes submarinos. Antes, sin embargo, se creía que no tenían explosiones como las que se encuentran en la superficie, lava en movimiento y nubes de ceniza. Estudios anteriores han demostrado que este no es el caso.

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Los volcanes en el agua producen cenizas, que se convierten en cortinas de agua caliente que se extienden primero hacia arriba y luego hacia afuera. Todo esto propaga alrededor de 40 millones de piscinas olímpicas. El problema es que el mecanismo para esto sigue siendo un misterio.

El estudio actual, de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, descubrió el origen y cómo se forma rápidamente durante la erupción de lava. Para crear las nubes de ceniza sumergidas, la energía liberada es capaz de abastecer a Estados Unidos durante días. Sin embargo, aún no se ha especificado la precisión de cuántos.

A diferencia de los volcanes terrestres, las erupciones de los volcanes submarinos son más difíciles de detectar. Imagen: Brent Keane / Pexels

Para llegar al resultado, observaron fragmentos de rocas volcánicas llamadas tefras o piroclasto. Pero sucede muy lejos de la superficie, siendo casi imposible de alcanzar y, lamentablemente, consume energía, pero, afortunadamente, distante también para causar algún daño.

En una entrevista con el Daily Mail, Samuel S. Pegler, uno de los investigadores y miembro del departamento de matemáticas de la Universidad de Leeds, destacó que el trabajo proporciona evidencia de que las nubes están directamente relacionadas con la erupción y el transporte de cenizas en el fondo del mar. "También muestra que las nubes deberían formarse en cuestión de horas, creando una inmensa tasa de liberación de energía", enmendó Pegler.

Además de él, el estudio también está firmado por David J. Ferguson, del sector medioambiental de la misma universidad británica. "Yo diría que, efectivamente, hay cero posibilidades de captar la energía por varias razones, como el hecho de que no sabemos cuándo y dónde van a ocurrir las erupciones", agregó Ferguson, en una entrevista con Vice.

“La mayor parte de la actividad volcánica de la Tierra tiene lugar bajo el agua, la mayoría a profundidades de varios kilómetros, pero, a diferencia de los volcanes terrestres, la detección de estas erupciones sumergidas es un gran desafío. En consecuencia, los científicos todavía tienen mucho que aprender sobre el vulcanismo submarino y los efectos en el medio marino ”, dijo Ferguson.

Se estima que hay más de un millón de volcanes submarinos, la gran mayoría de los cuales están extintos. Este total también incluye los que se elevan hasta un kilómetro sobre el nivel del mar. Muchos se encuentran en el Océano Pacífico.

Se puede acceder a la encuesta completa en Sitio web de Nature Communications. El portal está dedicado a publicaciones e investigaciones en el área de las ciencias naturales.

Vía: Futurismo / Correo diario