Uma nueva investigacion sugiere que los rayos pueden ayudar a limpiar la atmósfera de sustancias químicas contaminantes. Eso es lo que informaron investigadores luego de observar, a través de aviones que acompañan a las tormentas, que los fenómenos producen altas concentraciones de dos poderosos oxidantes.

Los oxidantes ayudan a limpiar el aire al reaccionar con productos contaminantes, como el metano, por ejemplo. Juntos, forman moléculas más solubles o pegajosas. Con estas "texturas", la lluvia es capaz de eliminar la suciedad de la atmósfera terrestre. O El artículo con el estudio fue publicado en la revista. Ciencia y cuenta con académicos de varias universidades de Estados Unidos.

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Anteriormente, ya se sabía que los rayos producen óxido nítrico (NO), lo que conduce a la formación de oxidantes, como los del radical hidroxilo (OH). Pero antes, nadie había visto que las descargas eléctricas crearan estos oxidantes en grandes cantidades.

Los datos son antiguos, pero el análisis tomó tiempo. Un jet de la NASA midió dos oxidantes en nubes de tormentas por los estados norteamericanos de Colorado, Oklahoma y Texas, entre mayo y junio de 2012. Además de OH, se encontró el radical hidroperoxilo (HO2).

Alrededor de 1,8 tormentas eléctricas circulan por el planeta en todo momento. Imagen: ArtHouse Studio / Pexels

La concentración de moléculas tanto de OH como de HO2 generadas por los rayos y otras áreas electrificadas del aire fue muy alta. Las cifras alcanzaron miles de partes por billón en algunas partes de las nubes. La mayor cantidad de OH observada en la atmósfera antes de lo dicho fue muy baja. HO2 agregó 150 partes por billón.

“No esperábamos ver eso. Archivamos los datos porque eran muy extremos ”, dijo William Brune. cientifico del departamento de meteorología de la Penn State University en Pensilvania.

Pero en el laboratorio, notó que no había nada de malo en los datos recopilados hace casi una década. Los experimentos mostraron que la electricidad en realidad puede generar esta gran cantidad de OH y HO2, lo que confirma que los valores de los oxidantes eran reales.

Según los científicos, alrededor de 1.800 tormentas eléctricas circulan por el planeta en todo momento, lo que hace que los investigadores involucrados en el estudio estimen que los fenómenos son responsables de entre un 2% y un 16% del OH presente en la atmósfera. Para definir mejor el porcentaje, es necesario investigar más nubes.

Vía: Science News