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La corteza continental rígida y rocosa es una característica sorprendente de la nuestro planeta hace miles de millones de años. Para intentar calcular el su edad, investigadores en general estudiar la descomposición de sustancias químicas atrapadas en rocas. Por lo general, rocas de carbonato o piedra caliza recuperadas del océano, que consisten en: 'calcita' (carbonato de calcio) y / o 'dolomita' (carbonato de calcio y magnesio).

Sin embargo, estos minerales son difíciles de encontrar en condiciones lo suficientemente puras para ser analizadas. Pensando en ello, uno equipo de científicos desarrolló una nueva forma de datar los trozos de la corteza terrestre. La investigación que se presentó el lunes pasado (26) en la conferencia virtual de Geociencias de la Unión Europea mostró que al analizar un mineral llamado 'barita' (una combinación de sales oceánicas y bario liberado por aberturas volcánicas en el océano), los científicos encontraron evidencia de que la edad de los continentes ha sido mal juzgado por estimaciones previas.

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Los minerales de barita se forman en el fondo del mar, donde el agua caliente rica en nutrientes emana de los respiraderos hidrotermales. Según los investigadores, existe una relación íntima entre las rocas marinas y los estudios de la corteza continental, ya que los continentes y océanos tienen una larga historia de intercambio de nutrientes.

Desiree Roerdink, geoquímica de la Universidad de Bergen en Noruega, dice que un trozo de barita, que ha estado en el planeta durante al menos tres mil quinientos millones de años, es un "gran registrador" de observar los procesos que ocurrió en la Tierra.

Desgaste de continentes y depósitos de barita.

A medida que los continentes se "desgastan" naturalmente con el tiempo, derraman nutrientes en los océanos. Estos nutrientes ayudan a promover la vida marina.

El estudio revela la íntima relación entre las rocas marinas y la edad de la corteza continental. Imagen: NicoElNino / Shutterstock

Uno de los elementos que “se filtra” de la tierra al mar es el estroncio (elemento químico con el símbolo 'Mr.'), un metal alcalinotérreo abundante en la naturaleza. Al medir la proporción de estroncio en seis depósitos diferentes de barita, los investigadores pudieron calcular la edad de estos minerales, que osciló entre 3,2 y 3,5 mil millones de años. A partir de ahí, el equipo pudo deducir cuánto tiempo hace que los continentes antiguos comenzaron a enviar estroncio a los océanos.

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El equipo concluyó que la Tierra ya tenía continentes formados hace 3,7 millones de años. En la práctica, quinientos millones antes de lo estimado previamente por estudios basados ​​en minerales de carbonato. Al final, además de indicar que los continentes son mucho más antiguos de lo que se pensaba, el estudio también apunta que los procesos que los “crearon”, como las placas tectónicas, por ejemplo, también estuvieron activos desde entonces.

Vía: Espacio