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O Brasil tiene dos buenas razones más para mirar al cielo: dos nuevas lluvias de meteoritos fueron descubiertas por Astrónomos brasileños, y estas lluvias están asociadas con asteroides también descubiertos por brasileños.

Desde su fundación en 2014, la BRAMON, Red Brasileña de Observación de Meteoros, ya ha registrado cientos de miles de meteoros en todo Brasil. Es una red colaborativa formada básicamente por astrónomos aficionados que trabajan de forma voluntaria para monitorizar nuestra cielo.

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En 2017, BRAMON anunció las primeras lluvias de meteoros descubiertas por brasileños y, desde entonces, ha conquistado un nivel cada vez más relevante en la ciencia de los meteoros en el mundo. En un artículo publicado en Edición de mayo de la revista MeteorNews, la red oficializó sus descubrimientos más recientes: dos nuevas lluvias de meteoritos que pueden estar asociadas con dos asteroides cerca del Terra descubierto por el observatorio brasileño SONE.

Portada de revista y portada del artículo escrito por BRAMON. Créditos: Reproducción / MeteorNews
Portada de revista y portada del artículo escrito por BRAMON. Créditos: Reproducción / MeteorNews

La definición técnica de una lluvia de meteoritos aún no es un consenso científico, pero se supone que está formada por meteoroides (pequeños fragmentos de roca espacial alrededor del Sol) que tienen un origen común y una órbita similar. Así, la búsqueda de nuevas lluvias de meteoritos consiste básicamente en buscar una determinada cantidad de meteoros con órbitas similares. La asociación con un cuerpo parental (cometa o asteroide del que se originaron los fragmentos que forman la lluvia de meteoritos) es deseable, pero rara vez es posible al principio, principalmente porque la mayoría de las lluvias están formadas por cometas de larga duración, que toman abundancia. de tiempo para visitar el sistema solar interior.

Sin embargo, la investigación realizada por Lauriston Trindade, Alfredo Dal'Ava y Cristóvão Jacques, siguió un camino diferente. Usaron software para escanear la base de datos BRAMON, en busca de meteoros registrados en la red con órbitas similares a los 32 asteroides cercanos a la Tierra descubiertos por SONEAR. Por lo tanto, si se encontrara una lluvia de meteoritos, ya estaría asociada con un posible cuerpo parental.

Como resultado, se encontraron 20 meteoros con órbitas similares al asteroide 2017 NT5, y 16 con órbitas similares a 2019 OK, un asteroide de unos 100 metros de largo que generó un gran revuelo en la comunidad científica cuando fue descubierto en julio de 2019. pasando peligrosamente cerca de la Tierra.

Mismo meteoro registrado en las estaciones ADJ1 en Sumaré, SP y SMZ6 en São Paulo, SP. Este meteoro fue uno de los 16 identificados en la encuesta como asociado con el asteroide 2019 OK. Créditos: Alfredo Dal'Ava / Sérgio Mazzi / BRAMON
Mismo meteoro registrado en las estaciones ADJ1 en Sumaré, SP y SMZ6 en São Paulo, SP. Este meteoro fue uno de los 16 identificados en la encuesta como asociado con el asteroide 2019 OK. Créditos: Alfredo Dal'Ava / Sérgio Mazzi / BRAMON

La asociación entre lluvias de meteoritos y asteroides no es muy común. La mayoría de ellos están formados por partículas dejadas por los cometas en pasajes anteriores por el sistema solar interno. Pero también hay algunos casos de asociación con asteroides, como Quadrantids, asociado con el asteroide 2003 EH1 y Gemínidas, asociado con el asteroide 3200 Phaeton.

Algunos procesos conocidos pueden hacer que un asteroide libere partículas para formar el rastro de polvo que puede generar una lluvia de meteoritos. Un impacto, por ejemplo, puede enviar una inmensa cantidad de partículas al espacio, y también puede acelerar la rotación del cuerpo, provocando que el polvo de su superficie sea expulsado por la fuerza centrífuga.

El estrés térmico generado por los cambios de temperatura, la sublimación del hielo en su interior y las perturbaciones gravitacionales provocadas por el acercamiento de otros cuerpos, también pueden fragmentar el asteroide. Además, en realidad puede ser un cometa extinto, que ya ha perdido todo su material volátil, como parece ser el caso del asteroide 3200 Faetonte, que genera Gemínidas.

Partículas expulsadas del asteroide Bennu. Créditos: Osiris-Rex / NASA
Partículas expulsadas del asteroide Bennu. Créditos: Osiris-Rex / NASA

Para reforzar la asociación entre las nuevas lluvias y los asteroides, la investigación tuvo que retroceder en el tiempo, estudiando la evolución orbital de los asteroides y meteoroides hasta hace 5 años, considerando las influencias gravitacionales de los grandes cuerpos del Sistema Solar. La investigación concluyó que, incluso con los cambios orbitales que ocurrieron en el pasado, las órbitas permanecieron idénticas entre sí, lo que indica que los meteoros de estas lluvias probablemente fueron generados por partículas expulsadas de los asteroides descubiertos por SONEAR.

La órbita (línea verde) y la posición del asteroide 2019 OK en la aproximación en 2019 (vista superior) y la órbita promedio de la lluvia de meteoros de 17 Capricornides en la línea azul. Créditos: BRAMON
La órbita (línea verde) y la posición del asteroide 2019 OK en la aproximación en 2019 (vista superior) y la órbita promedio de la lluvia de meteoros de 17 Capricornides en la línea azul. Créditos: BRAMON

La lluvia asociada con el 2017 NT5 fue nombrada como omega sagitario y el asociado con 2019 OK es el 17 Capricornidos. Ambos tienen máximo en julio (23 y 19, respectivamente), pero son menos lluvias, con solo unos pocos meteoros por hora. Sin embargo, esta asociación permite estudiar los asteroides indirectamente a través de sus meteoros. También muestran la excelencia que ha alcanzado la astronomía amateur brasileña.

Tanto BRAMON como SONEAR realizan sus actividades de forma voluntaria, sin ningún tipo de remuneración o inversión extranjera, impulsados ​​únicamente por el afán de contribuir a la ciencia. Y por cierto, ¡lo has estado haciendo muy bien!

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