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Encuentro fatal: la NASA dice que no podemos evitar el desastre de un asteroide

Leer mas 03/05/2021 21h28, actualizado 05/05/2021 10h51

Un grupo de científicos de las agencias espaciales del Estados Unidos e Europa recientemente realizó un ejercicio para estudiar opciones para evitar el impacto de un asteroide en la Tierra. Y los resultados son preocupantes: incluso si la roca se detectara con seis meses de anticipación, no habría mucho que pudiéramos hacer para prevenir un desastre mayor.

El ejercicio, que duró cuatro días, considera un hipotético asteroide llamado 2021PDC, con un tamaño “entre 34 y 800 metros” y detectado a 56,3 millones de kilómetros de nosotros. Cada día, los científicos avanzaron unas semanas en el tiempo y descubrieron más detalles de la amenaza, como el tamaño y la trayectoria.

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El primer día, el asteroide fue descubierto. En este escenario, una semana después, los científicos determinaron que había un 5% de probabilidad de impacto seis meses después del descubrimiento.

En el segundo día, el equipo avanza en el tiempo y un nuevo análisis de la trayectoria muestra que el 2021PDC "seguramente" llegará a Europa o al norte de África. Comienzan los esfuerzos para diseñar una misión que pueda destruir el asteroide o alterar su trayectoria.

Pero los científicos concluyeron que tales misiones no podrían despegar en el corto tiempo antes del impacto. En la vida real, con la capacidad actual no podríamos lanzar ninguna nave espacial en tan poco tiempo.

Una opción considerada fue la de detonar un explosivo nuclear cerca del asteroide, con la esperanza de destruirlo o alterar la ruta. "Enviar una misión para una interrupción nuclear podría reducir significativamente el riesgo de daños por el impacto", dijeron, pero no podría evitar que suceda.

En este punto, todo lo que se podría hacer sería evacuar la región de impacto lo antes posible.

Un oficial de NASA explica que estos ejercicios ayudan a la comunidad de defensa planetaria a comunicarse entre sí y con nuestros gobiernos para garantizar que todos estemos coordinados en caso de que se identifique una posible amenaza de impacto en el futuro.

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