Una enorme pieza de un cohete chino volverá a caer a la Tierra "pronto", y nadie puede decir con certeza dónde. El componente en cuestión es el primera etapa de la Gran Marcha 5B que se utilizó para poner en órbita el primer módulo en órbita estación espacial china Tiangong, la semana pasada. 

Tras cumplir su misión, la pieza fue descartada en una órbita elíptica alrededor de nuestro planeta, lo que la sitúa a 375 km de altitud en el punto más distante y 170 km en el punto más cercano.

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Pero el roce con la atmósfera en el punto más bajo de esta trayectoria hace que pierda energía y se acerque cada vez más, hasta el momento en que realizará una reentrada incontrolada.

Lanzamiento de Long March 5B con el primer módulo de la estación espacial china. La primera etapa es donde están los propulsores auxiliares.
Lanzamiento de Long March 5B con el primer módulo de la estación espacial china. La primera etapa es donde están los propulsores auxiliares. Imagen: CNSA

Los objetos pequeños que reingresan a la atmósfera suelen ser incinerados por el calor generado por la fricción, pero la primera etapa de la Gran Marcha 5B no puede considerarse “pequeña”: tiene 33 metros de largo y 5 metros de diámetro, y pesa 21 toneladas. Esto significa que una parte considerable puede llegar a "algún lugar" de la Tierra.

Según el sitio web SpaceNews, esta será una de las mayores reentradas incontroladas de una nave espacial, y los restos tienen el potencial de llegar a un área habitada.

La inclinación orbital de 41,5 grados significa que la primera etapa pasa un poco más al norte en Nueva York, Madrid y Beijing, y más al sur en la región sur de Chile y Wellington, en el Nueva Zelandia.

La reentrada puede ocurrir en cualquier lugar de esta área, que también incluye Brasil. Pero no debemos preocuparnos: BRAMON, la Red Brasileña de Monitoreo de Meteoritos, calculó que la probabilidad de que llegue a algún punto del territorio nacional es solo del 4%.

Pero si algo golpea el suelo, en cualquier parte del mundo, no será toda la primera etapa. Marcelo Zurita, director técnico de BRAMON, recuerda que “gran parte del material del cohete se vaporiza por completo al reingresar. Generalmente, solo quedan los tanques de combustible que reciben protección térmica ”.

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Teniendo en cuenta que el 70% de la superficie de nuestro planeta está cubierta por océanos, es probable que la primera etapa de la Gran Marcha 5B llegue a uno de ellos. Pero la posibilidad de que llegue a tierra firme, oa una región habitada, aún existe: en 1979, un error de cálculo provocó fragmentos de la primera estación espacial La empresa estadounidense Skylab llegaría a Australia Occidental.

A principios de marzo, parte del cohete francés Ariane 44L, que despegó en 1992, volvió a entrar en nuestra atmósfera sobre el norte de Brasil, generando una bola de fuego que se vio en los cielos de Ceará y Pará, más específicamente en la región capital, Belém. no hay registro de piezas que lleguen al suelo. 

China tiene la intención de completar la construcción de la estación espacial Tiangong para 2022. Para ello, serán necesarias 10 misiones más: dos para el lanzamiento de módulos adicionales, cuatro misiones tripuladas y cuatro misiones de carga. 

fuente: SpaceNews