eta Acuáridas tendrá máximo al amanecer del 6 de mayo y podrá tener hasta 40 meteoros por hora

Esta semana, Terra atraviesa la parte más densa del rastro de escombros que dejó el cometa Halley, y cuando lo hace, provoca una de las mejores lluvias de meteoritos del hemisferio sur, Eta Aquáridas. Cada pequeño fragmento dejado por el cometa, al pasar por nuestra atmósfera a gran velocidad, genera un meteoro, que es el fenómeno luminoso conocido popularmente como “estrella fugaz.

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Meteoritos eta acáridos registrados por la estación de monitoreo meteorológico MAD2 / DF en Brasilia. Créditos: Marcelo Domingues / BRAMON
Meteoritos eta acáridos registrados por la estación de monitoreo meteorológico MAD2 / DF en Brasilia. Créditos: Marcelo Domingues /BRAMON

Durante una lluvia de meteoritos, varios fragmentos del mismo camino golpean la atmósfera. En el caso de eta Acuáridas, su actividad comienza el 21 de abril y se extiende hasta el 12 de mayo, pero el momento de mayor intensidad de lluvia ocurre en la noche entre el 5 y el 6 de mayo, cuando suele presentar hasta 50 meteoros por hora en condiciones ideales.

Eta Aquáridas es la primera de dos lluvias de meteoros anuales asociadas con el cometa Halley. El otro es Oriónidas, que tiene lugar en octubre, pero no es tan intenso como Eta Aquáridas.

El cometa 1P / Halley es responsable de las lluvias de Orionid y Eta Aquariid. Créditos: W. Liller, 1986
El cometa 1P / Halley es responsable de las lluvias de meteoros Oriónidas y Eta Acuáridas.
Créditos: W. Liller, 1986

Todos los meteoros de una misma lluvia alcanzan la atmósfera en paralelo entre sí. Esto se debe a que siguen aproximadamente la misma órbita que el cometa o asteroide del que se originaron. Sin embargo, debido al efecto de perspectiva, para un observador en la Tierra, estos meteoros parecen originarse en el mismo punto del cielo.

En el caso de Eta Aquáridas, este punto se encuentra en la Constelación de Acuario, junto a la estrella eta Aquarii. Entonces el nombre de esta lluvia es Eta Aquáridas, porque los meteoros aparentemente provienen de la dirección de la estrella eta Aquarii.

En este modelo, los meteoros (representados por los palos) son todos paralelos entre sí, pero cuando se ven en perspectiva, parecen irradiar desde el mismo punto. Créditos: BRAMON
En este modelo, los meteoros (representados por los palos) son todos paralelos entre sí, pero cuando se ven en perspectiva, parecen irradiar desde el mismo punto. Créditos: BRAMON

Eta Aquáridas en 2021

Este año la presencia de la luna menguante, justo en la dirección de la constelación de Acuario, debería dificultar un poco la visualización de los meteoros más débiles. Aún así, será una excelente oportunidad para levantarse temprano y observar una de las mejores lluvias de meteoritos del año.

Es una lluvia muy constante y nunca defrauda. Siempre presenta una buena cantidad de meteoros en la noche de alta y también en la noche anterior y posterior. Están formados por fragmentos que llegan a la Tierra a una velocidad de alrededor de 252 mil kilómetros por hora, lo que genera meteoros muy rápidos y luminosos, algunos de ellos dejando un rastro ionizado durante unos segundos. No es muy común, pero algunos meteoros de Eta Aquáridas pueden ser bastante luminosos y explosivos.

Eta Aquáridas registrado en el desierto de Pilbara, Australia en 2013. Créditos: Colin Legg
Eta Aquáridas registrado en el desierto de Pilbara, Australia en 2013. Créditos: Colin Legg

En Brasil, cuanto más cerca está el observador del ecuador, más meteoros tienes la oportunidad de ver. Las personas del norte y noreste del país, en condiciones ideales, podrán observar hasta 40 meteoros por hora.

Tasa promedio de meteoros por hora para Eta Aquáridas en 2021 en condiciones ideales de observación. Créditos: BRAMON
Tasa promedio de meteoros por hora para Eta Aquáridas en 2021 en condiciones ideales de observación. Créditos: BRAMON

Todas estas tasas se estiman considerando condiciones ideales de observación, es decir, una noche despejada en un lugar alejado de las luces de las grandes ciudades. Estas luces son dañinas porque oscurecen las estrellas y los meteoros más débiles, por lo que si se encuentra en una ciudad, intente apagar tantas luces como sea posible antes de comenzar las observaciones.

Cómo ver la lluvia de meteoritos

El momento más intenso de Eta Aquáridas será en la noche entre el miércoles (5) y el jueves (6). Sobre todo en las últimas horas de la mañana del día 06, cuando la actividad de los meteoritos será más intensa.

Las eta-acuaridas (nombre que se les da a los meteoros de Eta Aquáridas) deberían comenzar a aparecer a partir de las 02:03 de la mañana, pero solo se volverán más frecuentes a partir de las 30:3, hasta que alcancen su momento de mayor intensidad al final de la jornada. mañana, antes del crepúsculo matutino. Así, la mejor estrategia para observar esta lluvia será despertar alrededor de las XNUMX de la mañana y disfrutar de los meteoros hasta el amanecer.

Meteorito Eta-acuario registrado en 2014 en Albion, EE. UU. Créditos: Mike Taylor
Meteorito Eta-acárida registrado en 2014 en Albion, EE. UU. Créditos: Mike Taylor

Pero es importante recordar que, en medio de la fase crítica de la pandemia en Brasil, lo mejor es evitar aglomeraciones y desplazamientos innecesarios. Además, este año, la Luna debería iluminar parcialmente el cielo, independientemente de dónde se encuentre. Entonces, no hay mucho que perder si intentas ver Eta Aquáridas desde casa.

Busque un patio trasero, jardín, balcón o cualquier área que le brinde una buena vista del cielo. Preferiblemente en un lugar oscuro o lo más oscuro posible. Una silla de playa es ideal para acostarse y mirar el cielo de una manera cómoda, pero si no la tienes, puedes usar un colchón o unas almohadas para acomodarte.

Si la temperatura es baja, las mantas y una botella de café caliente a mano pueden ser buenos compañeros para la noche de observación.

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Aunque el radiante Eta Aquáridas permanece en Acuario, no es necesario estar mirando en la dirección de esta Constelación para ver los meteoros, ya que aparecerán en todas partes del cielo, pareciendo provenir de la dirección de la Constelación. como se muestra en la imagen de abajo. Además, la presencia de la Luna en la Constelación de Acuario puede reducir la sensibilidad de la visión si está mirando en su dirección.

Radiante de Eta Aquáridas. Créditos: BRAMON
Radiante de Eta Aquáridas. Créditos: BRAMON

Una lluvia de meteoritos es un fenómeno astronómico de los más democráticos. Puede ser observado por cualquiera que tenga una visión razonable y acceso a algún pedazo de cielo. No se necesitan telescopios, cámaras ni ningún equipo especial. Solo esté dispuesto a perder unas horas de sueño y mirar al cielo.

Entonces, si quieres seguir este espectáculo, prepara un lugar, activa el despertador y espera que el tiempo colabore, para que puedas contemplar una de las mejores lluvias de meteoritos del año, Eta Aquáridas.

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