A reentrada el cohete chino CZ-5B tenía una probabilidad del 1,86% de ocurrir sobre Brasil según un cálculo realizado por BRAMON a partir del último pronóstico de reentrada publicado el miércoles (5). Según los cálculos de Joseph Remis, el cohete debía volver a entrar alrededor de las 02h17 de este domingo (9).

Pero como la previsión se hace con mucha anticipación, tenía un margen de error de unas 21 horas y, dentro de ese margen, el objeto haría 9 pasadas sobre el Brasil.

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Nuevos cálculos publicados el jueves por la mañana (6) indican que el reingreso debería ocurrir un poco antes, a las 0:06 del domingo (9), pero con un margen de error de 21 horas, lo que agrega un pasaje extra en el sur de Brasil. y eleva la posibilidad de reingreso al país al 1,92%.

Cabe destacar que, durante el proceso de reingreso, gran parte del cohete debe ser consumido por el atmósferadejando solo unas pocas piezas más resistentes y más pequeñas, como los depósitos de combustible, que caen a una velocidad muy reducida. La posibilidad de que caigan en una zona habitada y puedan causar algún tipo de daño al suelo es muy pequeña, aunque no se puede descuidar.

Conoce el cohete chino CZ-5B

O primera etapa Long March 5B se utilizó para colocar el primer módulo del estación espacial china Tiangong, la semana pasada. 

Luego de cumplir su misión, la pieza fue descartada en una órbita elíptica alrededor de nuestro planeta, lo que la sitúa a 375 km de altitud en el punto más distante y a 170 km en el punto más cercano.

Pero el roce con la atmósfera en el punto más bajo de esta trayectoria hace que pierda energía y se acerque cada vez más, hasta el momento en que realizará una reentrada incontrolada.

Lanzamiento de Long March 5B con el primer módulo de la estación espacial china. La primera etapa es donde están los propulsores auxiliares.
Lanzamiento de Long March 5B con el primer módulo de la estación espacial china. La primera etapa es donde están los propulsores auxiliares. Imagen: CNSA

Los objetos pequeños que reingresan a la atmósfera suelen ser incinerados por el calor generado por la fricción, pero la primera etapa de la Gran Marcha 5B no puede considerarse “pequeña”: tiene 33 metros de largo y 5 metros de diámetro, y pesa 21 toneladas. Esto significa que una parte considerable puede llegar a "algún lugar" de la Tierra.

Según el sitio web SpaceNews, esta será una de las mayores reentradas incontroladas de una nave espacial, y los restos tienen el potencial de llegar a un área habitada.

La inclinación orbital de 41,5 grados significa que la primera etapa pasa un poco más al norte en Nueva York, Madrid y Beijing, y más al sur en la región sur de Chile y Wellington, en el Nueva Zelandia.

El reingreso puede tener lugar en cualquier lugar de esta zona, que también incluye Brasil. Teniendo en cuenta que el 70% de la superficie de nuestro planeta está cubierta por océanos, es probable que la primera etapa de la Gran Marcha 5B llegue a uno de ellos.

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Pero la posibilidad de que llegue a tierra firme, oa una región habitada, aún existe: en 1979, un error de cálculo provocó fragmentos de la primera estación espacial La empresa estadounidense Skylab llegaría a Australia Occidental.

A principios de marzo, parte del cohete francés Ariane 44L, que despegó en 1992, volvió a entrar en nuestra atmósfera sobre el norte de Brasil, generando una bola de fuego que se vio en los cielos de Ceará y Pará, más específicamente en la región capital, Belém. no hay registro de piezas que lleguen al suelo. 

China tiene la intención de completar la construcción de la estación espacial Tiangong para 2022. Para ello, serán necesarias 10 misiones más: dos para el lanzamiento de módulos adicionales, cuatro misiones tripuladas y cuatro misiones de carga. 

* Marcelo Zurita con Rafael Rigues

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