Después de casi cinco años en el espacio, la nave inició su largo viaje de regreso a Terra con muestras de rocas y polvo del asteroide Bennu. OSIRIS-REx encendió los motores a todo vapor durante siete minutos y tomó la carretera de casi 300 millones de kilómetros a las 17:23 pm, hora de Brasilia, este lunes.

De acuerdo con NASA, esta fue la maniobra más significativa de la nave espacial desde que llegó a Bennu en 2018. El año pasado, realizó la maniobra llamada toutch and go, cuando recogió más de 60 gramos de suelo de la superficie del asteroide. Al arrancar los motores, OSIRIS-REx fue "empujado" a casi mil kilómetros por hora. Debe tardar dos años y medio en llegar a la Tierra.

publicidad

La nave espacial encenderá los motores una vez más para volar de manera segura a través de la Tierra y entrará en una trayectoria para rodear el Sol en la órbita de Venus. Habrá dos vueltas alrededor de la estrella del Sistema Solar. Solo después de eso, OSIRIS-REx llegará a la Tierra, el 24 de septiembre de 2023.

Luego, la cápsula que contiene las piezas de Bennu se separará del resto de la nave espacial y entrará en el atmósfera terrestre. Se espera que la cápsula caiga en paracaídas en el desierto del estado estadounidense de Utah, donde los científicos esperarán para recuperarla.

Llevar las muestras de asteroides de forma segura a la Tierra es el objetivo más complicado para el equipo de una docena de ingenieros de navegación. Para llevar a cabo el largo plan de la misión, el grupo realizó cálculos y escribió códigos para instruir a la nave espacial cuándo y cómo alejarse de Bennu. También planearon maniobras para que OSIRIS-REx siguiera retrocediendo y, si es posible, extendiera la misión a otro asteroide después de liberar las muestras.

¿Has visto nuestros nuevos videos en YouTube? ¡Suscríbase a nuestro canal!