Richard Branson, propietario de Virgin Galactic, podría ir al espacio incluso antes que Jeff Bezos, propietario de Amazon y la empresa espacial Origen Azul. Según los rumores, la compañía de Branson está trabajando en un plan para enviar al británico en un vuelo suborbital a bordo del cohete VSS Unity SpaceShipTwo el 4 de julio, unas dos semanas antes del Vuelo de Bezos, programada para el 20 de julio.

Para poder cumplir con su objetivo, Virgin Galactic aún necesita una autorización de Administración Federal de Aviación Estados Unidos (FAA). “Estamos analizando datos de nuestro exitoso vuelo del 22 de mayo. Como se anunció anteriormente, esperamos completar los vuelos de prueba finales este verano a principios del otoño ”, dijo un portavoz de Virgin Galactic al portal. Futurismo.

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La nave espacial suborbital VSS Unity de Virgin Galactic todavía necesita una licencia de la FAA para llevar a Branson al espacio. Crédito: Virgin Galactic

Según el representante de la compañía, aún no hay fecha para el vuelo tripulado que llevará a Branson al borde del espacio, pero reforzó que el objetivo del último vuelo no tripulado realizado por el cohete. VSS Unity SpaceShipTwo era “recopilar datos que se utilizarán para los dos últimos informes de verificación requeridos como parte de la licencia actual de operador de naves espaciales reutilizables comerciales de la FAA”.

Cambio de planes

Una fuente anónima escuchada por el sitio Arco parabólico, Virgin Galactic supuestamente formuló el plan para volar el 4 de julio como respuesta al anuncio de Blue Origin, que declaró el 5 de mayo que le gustaría ir al espacio el 20 de julio. Sin embargo, la planificación de que Branson sería uno de los miembros de la tripulación es anterior al anuncio de que Jeff Bezos y su hermano, Mark Bezos, se unirán al equipo. ganador de la subasta de Blue Origin en los asientos de las naves espaciales New Shepard.

Antes de que pueda volar con Branson o cualquier otra tripulación, Virgin Galactic necesita una licencia comercial de operador de naves espaciales reutilizable, emitida por la FAA. La licencia actual de la compañía solo permite el lanzamiento de naves espaciales no tripuladas para realizar pruebas sin fines comerciales.

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Pero incluso si el vuelo de Richard Branson tiene lugar el 4 de julio, es probable que haya un debate sobre si realmente llegó al espacio, ya que VSS Unity solo alcanza los 80,4 km, que es la distancia reconocida como el límite del espacio. Por la FAA. . Pero, para la Federación Internacional de Aeronáutica (FAI), organismo que ratifica y regula los récords mundiales de aviación y espacio, esta frontera se ubica en la línea Karman, a 100 km de distancia, una distancia que solo alcanza el New Shepard de Blue Origin.

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