¿Sabes qué es un equidna? O estaño El animal australiano se considera un "fósil viviente" porque tiene características de reptiles, aves y mamíferos, así como el ornitorrinco. Sin embargo, la más extraña de las especies que es objeto de investigación por parte de varios científicos es su pene, que tiene cuatro puntas.

Los científicos buscan comprender la funcionalidad de las diferentes puntas del pene del animal. Hasta el momento, se sabe que los equidnas machos alternan las puntas del órgano reproductor, utilizando dos a la vez.

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pene de un equidna
El animal australiano tiene un pene de 4 puntas e intriga a los científicos. Imagen: Jane Fanelon

"Descubrimos que internamente actúan como si tuvieran dos penes unidos y pueden usarlos de forma independiente", dijo a la ScienceAlert Jane Fenelon, bióloga de la Universidad de Melbourne.

Ella y sus colegas han descubierto que los equidnas de pico corto pueden dirigir el flujo sanguíneo de manera diferente a cada lado de su pene, lo que permite elegir qué parte de ellos estará erecta.

Os Cientistas Tratando de comprender la razón por la cual el animal usa dos extremos del pene a la vez, existe la sospecha de que el acto se debe a una competencia entre machos y hembras de la especie. Según los investigadores, al aparearse alternando las puntas del pene, el equidna puede eyacular 10 veces sin una pausa significativa.

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Además del número repetido de eyaculaciones, los espermatozoides del equidna funcionan de manera diferente a la mayoría de las especies. Después de la eyaculación, se liberan hasta 100 "paquetes de esperma" y trabajan juntos para fertilizar el óvulo.

También se sabe que el pene cuádruple del equidna solo se usa durante el apareamiento, ya que el animal australiano no necesita el órgano para liberar orina. Mientras no usan el pene, los machos pueden mantenerlo dentro de sus cuerpos, para que permanezca limpio.

Equidna con el pene salvado
El pene cuádruple del equidna se usa solo en el momento del apareamiento.
Imagen: Jane Fanelon

Los equidnas no son los únicos en el reino animal con un pene con más de una punta. Según el biólogo Fenelon, es posible encontrar la característica en algunas especies de tortugas.

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