La National Geographic Society hizo primer mapeo de los océanos en más de 100 años y, esta vez, reconoce que la Tierra tiene cinco océanos. Según la organización, esta semana se reconocerá el Océano Austral, un cuerpo de agua que rodea al Antártica.

"Los científicos saben desde hace mucho tiempo que existe una región ecológica distinta alrededor de la Antártida", dijo el geógrafo de la National Geographic Society Alex Tait en una entrevista con The Washington Post. Sin embargo, nunca hubo un acuerdo dentro de la comunidad científica internacional sobre los límites de esta masa de agua.

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Los miembros de la Administración Nacional Atmosférica Oceánica de Estados Unidos (NOAA) ya reconocen esta franja de agua como el quinto océano desde 1999. Fue allí, incluso, que el Consejo de Nombres Geográficos de Estados Unidos aprobó el nombre de “Océano Antártico”.

Sin embargo, en 2000 no hubo consenso cuando la Organización Hidrográfica Internacional (OHI), que rastrea y mapea mares y océanos, recibió una propuesta para delimitar los límites de este océano.

falta de acuerdo

La OHI es una de las principales fuentes de consulta sobre los nombres de lugares utilizados por National Geographic y, debido a esto, la organización había etiquetado previamente el Océano Austral en sus mapas. Sin embargo, siempre que se mencionaba este océano, se advertía sobre la falta de un consenso amplio sobre su reconocimiento.

"Pensamos que era importante reconocerlo oficialmente", dijo Tait. “La gente nos busca datos geográficos: ¿cuántos continentes, cuántos países, cuántos océanos? Hasta ahora, dijimos cuatro océanos ”. Pero ahora, se enumerarán cinco océanos: Antártico, Ártico, Atlántico, Índico y Pacífico.

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Según Tait, esto será fundamental en términos educativos, ya que National Geographic tiene un programa de educación en geografía y pone los materiales a disposición de las escuelas y el público en general.

Límite

La NOAA definió el Océano Austral como el área entre la costa de la Antártida y los 60 grados de latitud sur. NatGeo dijo que usará el mismo límite, y que la latitud 60 sur también se usará como límite norte, excluyendo el Pasaje Drake y el Mar de Scotia. Según el explorador residente de National Geographic Enric Sala, el quinto océano es "un anillo oceánico en el fin del mundo que conecta los océanos Pacífico, Atlántico e Índico".

Tanto Tait como Sala creen que el reconocimiento de la sociedad del Océano Austral puede crear conciencia sobre el papel de este cuerpo de agua en el cambio climático.

Según Sala, el quinto océano "contiene áreas que se están calentando más rápido en la Tierra, como la Península Antártica". “Esta es una gran oportunidad para elevar el perfil de esta vital región y crear conciencia sobre las amenazas que la afectan y las soluciones”, dijo el explorador.

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