¿Ha pensado en imprimir un corazón, riñón o incluso pulmón y salvar muchas vidas? Parecen escenas de películas de ciencia ficción, pero el caso es que esto ya ha avanzado en la realidad también.

Por supuesto, el tema sigue siendo aterrador. Después de todo, ¿cómo es posible imprimir un órgano? Primero, debemos entender que el tecnología nos permite eso. La impresora 3D puede crear objetos en formato tridimensional. Con él, es posible dibujar cualquier tipo de elemento en programas de computadora e imprimir.

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Esta tecnología ya ha avanzado en varios sectores, como en automóvil, y también está dando algunos pasos en medicina. Uno estudio de Transparent Marketing Research pronostica un crecimiento promedio anual del 17,7% en el mercado de dispositivos 3D hasta 2025. No muy lejos, esta tecnología se convertirá en algo común y aplicado en varias áreas médicas en Brasil y en el mundo.

Incluso frente a la pandemia de coronavirus, la impresora 3D se ha utilizado para minimizar los efectos devastadores sobre la salud y salvar vidas. Su uso permite crear una válvula y bomba de oxígeno, prototipos de máscaras y viseras protectoras.

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Sin embargo, esta tecnología no solo se probó debido a la pandemia. Al contrario, ya es una herramienta de estudio para muchos científicos. En 2019, en la Universidad de Tel Aviv en Jerusalén (Israel), se presentó un corazón vivo hecho de tejido humano con una impresora 3D. Fue la primera vez que alguien logró diseñar e imprimir un corazón completo, lleno de células, vasos sanguíneos, ventrículos y cámaras.

Los investigadores de la Universidad de São Paulo (USP) utilizaron células sanguíneas humanas para desarrollar "mini hígados". Realizan las mismas funciones que un hígado normal: sintetizan proteínas, almacenan y secretan sustancias exclusivas del órgano, como la albúmina.

Las dos experiencias abren el camino para que los trasplantes se realicen sin las largas colas de espera y minimizando el riesgo de rechazo, ya que los órganos se elaboran con las propias células del paciente. Pero estas son solo algunas de las posibilidades que la impresora 3D puede brindar para mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Una publicación de Racounter muestra a una niña que perdió las manos cuando era bebé debido a la meningitis. Casi diez años después, el primer ensayo clínico en Inglaterra de un nuevo modelo de prótesis desarrolló nuevas extremidades. Detalle: el proceso tomó solo un día y el costo fue mucho menor que una prótesis con dedos controlables.

Ingeniero demuestra el corazón impreso en una impresora 3D
El ingeniero demuestra el corazón impreso en una impresora 3D. Créditos: Shutterstock

En Irlanda del Norte también hubo otro caso que muestra cómo la tecnología 3D fue decisiva. A una mujer se le diagnosticó cáncer de riñón terminal y tenía un nuevo órgano que recibiría de su padre a través de un trasplante. Sin embargo, durante el examen de rutina, el padre del paciente descubrió un quiste potencialmente canceroso en el riñón destinado a la donación. Los médicos tuvieron la oportunidad de analizar una réplica exacta del riñón impreso en tres dimensiones.

el futuro de la medicina

Si seguimos teniendo éxito en estos experimentos, pronto veremos que la impresión 3D invade hospitales y consultorios médicos de todo el mundo. Actualmente, según el informe de Racounter, la mayor demanda son los implantes ortopédicos y las restauraciones dentales, que deberían continuar en los próximos años.

Otro punto que hay que celebrar es la economía en un trámite con el uso de una impresora 3D. La revista Forbes revela que para fines de 2021, la tecnología tridimensional debería tener un valor de al menos $ 1,3 mil millones. Además, señala que un trasplante de riñón normal, por ejemplo, cuesta un promedio de US $ 330, según la Fundación Nacional de Trasplantes de EE. UU. Sin embargo, hay nuevas empresas, como BioBots, que venden “impresoras biológicas 3D” por solo $ 10. Todo esto demuestra que pronto podremos ver caer los valores de varios procedimientos, lo cual es algo muy positivo.

Aunque el tema lleva un tiempo en discusión, podemos decir que todo esto es relativamente nuevo y curioso, pero que será cada vez más frecuente en nuestro día a día, con novedades que aún nos sorprenderán. Estamos a un paso de la medicina del futuro. ¿Estas preparado?

* Alessandra Montini es directora de LabData, FIA

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