Um grupo de drogas llamados inhibidores de la monoaminooxidasa se prescribe comúnmente para tratar la depresiónPor actuar aumentando los niveles de serotonina, que no es más que la "hormona de la felicidad" del cerebro. Un estudio realizado por investigadores de UCLA indica que estos medicamentos, conocidos como IMAO, pueden tener otro beneficio para la salud: ayudar al sistema inmunológico a atacar el cáncer. 

"Los IMAO no se habían asociado antes con la respuesta del sistema inmunológico al cáncer", explicó Lili Yang, autora principal del estudio y también miembro del Centro de Medicina Regenerativa e Investigación de Células Madre Eli y Edythe Broad de UCLA. 

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Avances en la comprensión de cómo el sistema inmunológico humano busca y destruye células Los cánceres han dado lugar a nuevas inmunoterapias contra el cáncer, es decir, medicamentos que estimulan la actividad del sistema inmunológico para tratar de combatir la devastadora enfermedad.

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Entonces, Yang y sus colegas compararon las células inmunes de los tumores de melanoma en ratones con las células inmunes de animales libres de cáncer. Las células inmunes que tenían tumores infiltrantes tenían una mayor actividad de un gen llamado monoamino oxidasa A o MAOA. Esta proteína MAOA correspondiente, llamada MAO-A, controla los niveles de serotonina y es el objetivo de los medicamentos MAOA.

“Durante mucho tiempo, la gente teorizó sobre la interrelación entre el sistema nervioso y el sistema inmunológico y las similitudes entre los dos”, reveló Yang, y con eso, “fue emocionante descubrir que MAOA era tan activo en estos sistemas inmunes células que se infiltran en el tumor ".

A continuación, los investigadores estudiaron ratones que no producían la proteína MAO-A en las células inmunes. Como tal, los científicos encontraron que los animales en cuestión controlaban mejor el crecimiento del melanoma y los tumores de colon. Además, encontraron que los ratones normales eran más capaces de combatir estos cánceres cuando eran tratados con IMAO.

Esto ha agregado MAO-A a una lista creciente de moléculas conocidas como puntos de control inmunológico, que son moléculas producidas como parte de una respuesta inmunitaria normal para evitar que otras células ataquen el tejido sano del cuerpo. Dado que se sabe que el cáncer explota precisamente la actividad de otros puntos de control inmunológico identificados para prevenir el ataque del sistema.

Los investigadores revelaron que los IMAO bloquean los macrófagos inmunosupresores asociados a tumores, rompiendo así una línea de defensa que los tumores tienen contra el sistema inmunológico humano. 

fuente: Medical Xpress

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