China y Rusia anunciaron su intención de realizar misiones conjuntas a la Luna, posicionando astronautas en una estación lunar durante la próxima década. Aunque los dos países no lo han admitido abiertamente, esta ambición surge como respuesta a la Programa Artemis, de la NASA, que tiene objetivos similares.

Según una presentación realizada por representantes de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) y la Roscosmos (la agencia espacial rusa) durante la conferencia Global Space Exploration en Moscú, el plan de los dos países tiene tres fases distintas e implica la construcción de una red de satélites y bases lunares.

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La imagen muestra la Tierra vista desde la superficie de la Luna.
Las misiones conjuntas a la Luna están en planes de China y Rusia, que planean colocar astronautas en el satélite de la Tierra dentro de la próxima década. Imagen: Elena11 / Shutterstock

Las dos primeras fases de este plan son "en su mayoría preparatorias", dijo Wu Yanhua, director interino de la CNSA: "Todavía nos estamos enfocando en la exploración lunar no tripulada durante los próximos 10 años", dijo el director, cuando la audiencia le preguntó si serían enviados astronautas a la luna por los dos países.

La idea de que China y Rusia lleven a cabo misiones conjuntas a la Luna es relativamente nueva: los representantes de las dos agencias espaciales formalizaron públicamente una asociación en marzo de 2021. Sin embargo, esta proximidad simboliza una nueva carrera hacia el espacio, no muy diferente de los EE. UU. La ex Unión Soviética (URSS) lo hizo durante la Guerra Fría, cuando los rusos "debutaron" en este campo enviando al mayor Yuri Gagarin al espacio en 1961. Los estadounidenses hicieron lo mismo unas semanas después, con Alan Shepard.

Esto es porque la NASA, la agencia espacial estadounidense, está aportando actualmente tecnología y equipamiento para el programa Artemis, cuyo objetivo es hacer que el hombre regrese a la luna - concretamente, al polo sur de nuestro satélite - a mediados de esta década: las primeras estimaciones hablaban de un aterrizaje lunar tripulado hasta 2024.

A diferencia de Artemis, que cuenta con una amplia participación del sector privado, especialmente empresas como SpaceX e Origen Azul -, China y Rusia no revelaron parámetros de participación externa en la construcción de equipos para sus futuras misiones a la Luna.

Sin embargo, la asociación entre los dos países prevé la apertura de su estación lunar internacional a "socios extranjeros", incluida la propia NASA: según el director general de Roscosmos, Sergey Saveliev, los dos países están "trabajando en procedimientos legales dedicados a la exploración da Lua ”, prometiendo una versión inicial del documento a finales de este año.

Vale la pena recordar, sin embargo, que la NASA ya cuenta con el “Acuerdo Artemis”, una serie de prerrogativas relacionadas con las buenas prácticas de cooperación internacional para la exploración espacial - y del cual Brasil es signatario.

En cuanto a la agenda de China, Rusia y sus misiones conjuntas a la Luna, entre 2021 y 2025, los dos países realizarán al menos seis viajes al satélite, con robots y equipos no humanos, con el fin de encontrar ubicaciones adecuadas para la instalación. de bases y también la realización de “reconocimiento científico”, es decir, puntos donde se favorece la recolección de muestras y otras investigaciones.

De 2026 a 2035 comienza la fase de construcción, con “entregas masivas” de carga y el establecimiento de estructuras e instalaciones capaces de recibir experiencia humana. Finalmente, em 2036, começa a fase final, de “pesquisa e exploração lunar, verificação de tecnologia, suporte a pousos lunares humanos com a estação lunar internacional completada, bem como a expansão e manutenção de módulos conforme demanda”, segundo um slide mostrado durante la presentación.

El lunes pasado (14), el presidente ruso Vladimir Putin se hizo eco del discurso de asociación con los Estados Unidos. Justo antes de su reunión con el presidente estadounidense Joe Biden, Putin le dijo a la BBC: "Estamos preparados para trabajar con Estados Unidos en el espacio".

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