Por primera vez, dos astronautas pudieron trabajar fuera de la estación espacial Chino, durante la segunda caminata espacial en la historia del país. Liu Boming y Tang Hongbo comenzaron la Actividad Extravehicular (EVA) de seis horas y 46 minutos el domingo (4) a las 8:11 am hora de Beijing (21:11 pm el sábado (3) EDT).

China Paseo del espacio
Liu Boming (arriba) y Tang Hongbo parten del módulo central de Tianhe para realizar la primera caminata espacial de la misión Shenzhou-12 fuera de la estación espacial de China. Imagen: CCTV

La primera caminata espacial de China fue realizada por Zhai Zhigang, comandante de la misión Shenzhou-7 en 2008, de la cual Boming también formó parte.

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En la misión de este año, fue el primero en dejar el Módulo central Tianhe ("Harmony of Heaven"), seguido de Hongbo, unas tres horas más tarde.

Usando trajes espaciales chinos actualizados de Feitian Technologies, los dos miembros de la tripulación de Shenzhou-12 equiparon la estación espacial con las herramientas que necesita para apoyar las actividades futuras.

¿Cómo trabajaron los astronautas fuera de la estación espacial china?

Boming colocó un reposapiés y una plataforma en el extremo del brazo robótico de 10 metros de la estación y luego montó el brazo él mismo. Desde el interior de la estación de Tianhe, el comandante de Shenzhou 12, Nie Haisheng, probó los controles en el brazo, moviendo a su colega.

Hongbo, atado a las barandillas a lo largo del espacio exterior de la estación espacial, se unió a Boming para desplegar una cámara panorámica. Luego continuaron trabajando juntos para instalar otros equipos de EVA con la ayuda del brazo robótico.

“Después de aproximadamente 7 horas de actividades al aire libre, los compañeros de tripulación del Shenzhou 12, trabajando juntos, completaron con éxito todas las tareas programadas durante la caminata espacial”, anunció la Agencia Espacial Tripulada de China al final del EVA.

Hongbo y Boming completaron la caminata espacial a las 14:57 pm (hora de Beijing) del domingo (03:57 am GMT).

A través del video a continuación, de Space.com, puede ver todo el procedimiento:

La tripulación del Shenzhou-12 planea una segunda caminata espacial

Se planea una segunda caminata espacial más adelante en la misión Shenzhou-12, que se lanzó el 16 de junio y está programada para durar tres meses. 

Además de los procedimientos de prueba, los EVA están preparando la estación para que se amplíe con la adición de dos módulos de laboratorio que se lanzarán en 2022.

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El traje chino Feitian (que significa "volar al espacio") tiene un diseño similar al traje ruso Orlan utilizado en el Chinese Walk de 2008, y el sistema de soporte vital portátil también sirve como entrada trasera al uniforme espacial. 

Equipados con cámaras, los cascos de Feitian transmiten una vista en primera persona, similar al traje espacial de la unidad de actividad extravehicular (EMU) de la NASA.

Cuando no están en una caminata espacial, las tripulaciones de Shenzhou-12 pasan su tiempo probando los sistemas del módulo central de Tianhe, realizando experimentos científicos y participando en videollamadas, con conversaciones en vivo con el presidente chino, Xi Jinping.

Una vez finalizada, la estación espacial Tiangong ("Palacio Celestial") en forma de T será la primera estación espacial de módulos múltiples de China. Además de albergar equipos e investigaciones chinos, el país planea invitar a socios internacionales a visitar y trabajar a bordo del puesto de avanzada en órbita.

Con información Recoger espacio.

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