Los científicos están probando drones con capacidades de inteligencia artificial (IA), de modo que los dispositivos voladores puedan encontrar meteoritos caídos en el Terra, pero que, por el motivo que sea, han pasado desapercibidos para nuestros sistemas de detección.

La idea es diseñar una "cuadrícula virtual", similar a las líneas a cuadros que ves en algunos cámaras de teléfonos inteligentes - mediante el establecimiento de un área de búsqueda inteligente para que los drones tomen fotografías. Luego, a través del aprendizaje automático, uno de los conceptos principales de la inteligencia artificial, un algoritmo identifica los lugares donde pueden haber caído meteoritos.

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La imagen de un dron de inteligencia artificial muestra dos meteoritos ubicados en puntos marcados con banderas naranjas en un campo de nieve
La imagen del dron apunta a la ubicación de dos meteoritos: las banderas naranjas. El sistema utiliza IA para una mayor precisión analítica. Imagen: Robert Citron et al.

“Estas imágenes se pueden analizar usando un clasificador basado en aprendizaje automático para identificar meteoritos en campos, insertados entre otros elementos”, dijo Robert Citron de la Universidad de California en un artículo publicado recientemente por la revista Meteoritics & Planetary Science.

Citron y su equipo han estado probando esta premisa desde 2019, y la mayoría de las evaluaciones del sistema conceptual se están aplicando en Walker Lake, Nevada. Allí, ese año, se produjo la caída de un meteorito más pequeño, que ha estado ayudando a la Cientistas para refinar la técnica de búsqueda.

En teoría, el sistema creado por Citron y sus colegas permite al algoritmo hacer la separación entre rocas comunes y meteoritos, aunque su comprensión es simplista: básicamente, entiende como "posible meteorito" literalmente cualquier cosa que no sea una roca debidamente catalogada como " de la tierra".

Evidentemente, esto generó un número considerable de falsos positivos, ya que muchas piedras terrestres aún no se han clasificado correctamente. Sin embargo, en los eventuales encuentros con meteoritos, no hubo error.

Suponiendo que todo el sistema aún se encuentra en una etapa conceptual, Citron y el resto del equipo son cada vez más optimistas y planean llevar drones con inteligencia artificial para identificar meteoritos en lugares remotos e inaccesibles.

“Considerando que un meteorito en el futuro podría aterrizar en cualquier terreno”, dijo el experto en un correo electrónico enviado a Phys.org, “nuestro sistema necesita un algoritmo de detección más objetivo, entrenado con ejemplos de varios tipos de meteoritos, en varios tipos de región. Para crear una red de detección debidamente capacitada, se necesitarán miles de imágenes de muestra ".

Los científicos planetarios estiman que anualmente unos 500 meteoritos llegan al suelo después de sobrevivir a la quema de escombros en nuestra atmósfera. Sin embargo, la mayoría de ellos son muy pequeños y menos del 2% pueden recuperarse y estudiarse. Todavía hay rocas que caen al océano, completamente inaccesible.

A primera vista, un sistema de este tipo puede ayudar a los expertos a ampliar nuestro conocimiento de estos artefactos espaciales.

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