Amazon Web Services, el brazo de servicios de Internet y alojamiento del grupo Amazon, prohibió al Grupo NSO, propietario del software espía conocido como “Pegasus”, utilizado por entidades gubernamentales para monitorear a disidentes políticos y activistas a través de sus servicios de seguridad e inteligencia.

Pegasus es uno de los numerosos software creados por el Grupo NSO, y ha sido implicado en varios casos donde se ha identificado el uso de violencia extrema, dando a la empresa la imagen pública de apoyo a dictaduras y gobiernos de extrema represión social.

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La imagen muestra el logotipo de Amazon Web Services, que prohibió al Grupo NSO por usar el software espía Pegasus.
AWS ha cancelado cuentas y servicios vinculados al Grupo NSO debido al uso del software espía Pegasus después de que un informe de Amnistía Internacional revelara casos de violaciones de la privacidad contra periodistas. Imagen: DeepPixel / Shutterstock

La prohibición de AWS se produjo después de un informe publicado por Amnistía Internacional Tenga en cuenta que el grupo instala Pegasus a través de subdominios maliciosos, aprovechando los agujeros de seguridad en servicios como iMessage, WhatsApp y otros. Una vez instalado, el programa recopila información del dispositivo infectado e incluso puede activar, sin el conocimiento del propietario, su cámara con fines de vigilancia.

Según la descripción del software por parte del propio NSO Group, Pegasus es una herramienta de vigilancia ciber terroristas y delincuentes. Sin embargo, un informe de Amnistía Internacional, que también cita una encuesta anterior realizada en 2020, muestra que el grupo lo vende a gobiernos que promueven el uso de Pegasus para perseguir a opositores políticos y periodistas.

Uno de los casos más destacados que involucró a Pegasus fue el asesinato del periodista y activista saudí Jamal Khashoggi en Turquía en 2018. Él, que era columnista del Washington Post y editor en jefe de Al-Arab News Channel, había sido admitido a la embajada de Arabia Saudita en Estambul con el fin de ajustar las burocracias relacionadas con su boda, que estaría a unos meses de distancia. Nunca abandonó el lugar.

Investigaciones posteriores en el edificio del consulado determinaron que Khashoggi había sido torturado y asesinado en el acto, y los expertos en química habían tratado de eliminar las pruebas.

Las autoridades internacionales concluyeron más tarde que la muerte del activista había sido ordenada por Mohammed bin Salman, príncipe regente de Arabia Saudita, quien llegó a Khashoggi después de infectar el teléfono celular de un colega suyo que produjo un cortometraje documental crítico del régimen con Pegasus. .

Con base en los datos recopilados, los agentes saudíes pudieron determinar la disidencia del periodista, así como a dónde se dirigía. El gobierno de Arabia Saudita es uno de los contratistas del Grupo NSO, y la infección que provocó la muerte de Khashoggi se remonta a las computadoras "de un operador vinculado al gobierno saudí ya los servicios de seguridad", según el análisis forense de Citizen Lab.

Amazon Web Services no fue el único servicio utilizado por NSO Group: según el informe de Amnistía Internacional, la empresa favoreció a las empresas estadounidenses con servidores en Europa, y sus enlaces de alojamiento se rastrearon hasta empresas como DigitalOcean y Linode. "Cuando descubrimos estas actividades, actuamos rápidamente para cerrar la infraestructura y todas las cuentas relevantes", dijo un portavoz de AWS a The Verge.

En casos recientes, Pegasus estuvo implicado en ataques contra 37 teléfonos inteligentes propiedad de miembros de vehículos como el New York Times y Associated Press, entre otros. El Grupo NSO niega todos los cargos, calificándolos de "teorías infundadas llenas de suposiciones erróneas".

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