Escaladores profesionales, aficionados a los senderos y otros expertos en Escocia señaló una "ruta potencialmente fatal" vista como una sugerencia de Google Maps, lo que llevó la situación a un investigación realizado por Google.

Aunque no es conocida por ello, Escocia es posiblemente la nación más montañosa del Reino Unido, con numerosos picos y regiones de mayor altitud que sirven como atracciones para los amantes del senderismo, la escalada y otros deportes, especialmente después de la pandemia. Covid-19 mantenga al público alejado de los gimnasios, y las opciones al aire libre se convierten en una opción cada vez más popular para hacer ejercicio.

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Imagen de un teléfono inteligente que muestra una ruta en Google Maps, con un dedo navegando por la pantalla. Recientemente, se encontró una ruta potencialmente fatal en Google Maps y la compañía está investigando el caso.
La ruta sugerida por Google Maps en la región montañosa de Escocia es potencialmente mortal para los usuarios, lo que llevó a Google a investigar el caso. Imagen: AngieYeoh / Shutterstock

Esto ha hecho que los expertos presten atención a un problema potencial: según un comunicado emitido conjuntamente por Mountaineering Scotland y John Muir Trust, Google Maps sugiere que los "remolques" que deseen regresar al estacionamiento de la base de Ben Nevis Peak, el más grande del país, seguir un camino que, según el texto, es peligroso incluso para "incluso el escalador más experimentado", que tendría dificultades para cruzar la ruta "incluso con buena visibilidad".

“Dependiendo de cómo alguien haga una búsqueda, Google Maps puede dirigir a las personas al estacionamiento más cercano a la cima, ubicado en Steall Falls, pero el hecho es que la ruta Ben Nevis para quienes van a pie comienza en el centro de visitantes. John Muir Trust ha marcado la ruta de Steall Falls para aquellos que quieren llegar a la cima de Ben Nevis desde el centro, pero esto comúnmente se ignora ".

En otras palabras: la señalización del parque recomienda evitar la región de Steall Falls y seguir las instrucciones de regreso al centro de visitantes, incluso si esta es una ruta más larga. Básicamente, el "atajo" puede costar una vida.

Ben Nevis no es muy alto, considerando el ranking de los más grandes montanhas del mundo: solo mide 1.345 metros (m) de altura. Pero su constitución de picos escarpados y afilados hace que la escalada sea una actividad relativamente peligrosa, y los montañistas experimentados recomiendan que los principiantes en el arte la eviten debido a su mayor grado de dificultad. 

En un comunicado enviado a CNN, Google declaró: “Creamos Google Maps teniendo en cuenta la seguridad y la confiabilidad, y estamos trabajando rápidamente para investigar este problema de orientación en Ben Nevis y sus áreas circundantes. Además de utilizar datos patentados e imágenes satelitales de alta definición para actualizar el mapa, alentamos a las organizaciones locales a proporcionar información geográfica sobre rutas y pasajes a través de nuestra herramienta 'Carga de datos geográficos' ".

La “ruta potencialmente fatal”, aunque está siendo investigada por Google, sigue en línea según algunos reportes que respondieron a la noticia en las redes sociales. Esto se debe a que Google Maps generalmente ofrece resultados de búsqueda mezclando elementos como inteligencia artificial e historial de volumen de búsqueda en una región. Además, tiene en cuenta los parámetros configurados por el usuario (si prioriza la distancia o si un camino tiene cabinas de peaje o no, por ejemplo), todo lo cual puede cambiar el resultado sugerido.

Afortunadamente, hasta ahora no ha habido informes de episodios graves, o incluso de muerte, de nadie que haya seguido el rastro en Google Maps, por lo que es probable que la compañía de Mountain View se apresure a resolver este problema.

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