Es posible que nunca hayas oído hablar de la luz cinematográfica, pero si te gusta disfrutar de la luna, probablemente la hayas visto. La luz cinerea es ese tenue resplandor que ilumina el lado oscuro do Satélite natural de la Tierra en las primeras noches de la fase Creciente y al final de la fase menguante.

Durante siglos, los astrónomos buscaron una explicación para este resplandor, pero solo en el siglo XVI el genio explicó el fenómeno. Leonardo Da Vinci.

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Retrato de Leonardo Da Vinci atribuido a Francesco Melzi
Retrato de Leonardo Da Vinci atribuido a Francesco Melzi. Fuente: wikimedia.org

El italiano Leonardo da Vinci fue, sin duda, uno de los mayores genios que jamás haya pasado por esta planeta. En sus 67 años de vida (1452 - 1519), se distinguió como matemático, ingeniero, inventor, anatomista, pintor, escultor, arquitecto, botánico, poeta, músico y astrónomo.

Como artista, fue uno de los nombres más importantes del Renacimiento, autor de obras como “Monalisa”Y“ La Última Cena ”. Era alguien muy adelantado a su tiempo. Siglos antes, diseñó máquinas voladoras, como un prototipo de helicóptero. También diseñó tanques de batalla, una calculadora mecánica e idealizó el uso de la energía solar. Y como astrónomo, ayudó a desentrañar un antiguo enigma astronómico: la luz cinematográfica.

Monalisa (izquierda) y La última cena (derecha) dos de las obras más famosas de Leonardo Da Vinci
Monalisa (izquierda) y La última cena (derecha) dos de las obras más famosas de Leonardo Da Vinci

Es imposible no dejarse encantar por la belleza de la Luna en las noches cercanas a su nueva fase, con ese tenue resplandor que completa su lado apagado.

Pero durante siglos, este resplandor ha intrigado a astrónomos y filósofos, que buscaron en vano una explicación para el fenómeno. Algunos sugirieron que la Luna tenía su propio brillo, una especie de fluorescencia, mientras que otros dijeron que era la luz de las estrellas.

Luna creciente con luz cinereal
Luna creciente con luz cinerea. Foto: Marcelo Zurita

Puede imaginar el tamaño de este desafío en un momento en que la astronomía se hacía sin telescopios y la mayoría de la gente ni siquiera sabía que la Tierra orbitaba el Sol.

Pero con el dominio que tenía en varias áreas del conocimiento y la creatividad que uno de los más grandes artistas que ha tenido nuestro mundo, Leonardo Da Vinci resolvió el problema.

En su libro Codex Leicester, escrito alrededor de 1510, Da Vinci “viajó” a la luna e imaginó cómo sería la noche allí. Ya sabía que el Sol era el centro del Sistema Solar y que la Luna funcionaba como un gran reflector de la luz solar. Imaginó que, de la misma forma, la Tierra debe reflejar una gran cantidad de luz del Sol.

Páginas del libro Codex Leicester, donde Da Vinci explica la luz cinematográfica
Páginas del libro Codex Leicester, donde Da Vinci explica la luz cinematográfica. Reproducción: covecollective.org

Luego, cuando el sol se pone, la luna se oscurece, pero no del todo, porque todavía hay una fuente de luz en el cielo: la Tierra. De la misma manera que la Luna Llena ilumina las noches aquí, la luz cinereal no era más que la luz del Sol reflejada desde la Tierra iluminando la noche en la Luna.

La intensidad de la luz cinerea varía según la capa de nubes de nuestro planeta. Por tanto, su observación es una forma indirecta de medir la cantidad de nubes que rodean la Tierra.

Además, podemos estudiar las propiedades químicas de nuestra atmósfera a través del análisis espectral de la luz cinerea, de la misma manera que lo hacemos hoy para buscar indicadores de vida en exoplanetas.

El espectro de luz cinereal permite el estudio de las características químicas de la atmósfera terrestre.
El espectro de luz cinereal permite el estudio de las características químicas de la atmósfera terrestre. Gráfico: ESO

Hoy, con nuestros telescopios, cámaras y toda la tecnología desarrollada hace más de 500 años, sabemos que nuestro propio planeta ilumina la superficie lunar 50 veces más que la Luna Llena, produciendo este tenue resplandor en la superficie. Pero en el siglo XVI, solo la creatividad y el genio de Leonardo Da Vinci pudieron resolver el enigma que ha intrigado a la humanidad durante siglos.

En su honor, la luz cinereal también se llama “brillo de da vinci.

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