O planeta Júpiter puede ser orbitado por docenas o incluso cientos de lunas desconocidas, pero al menos una de ellas ya no es un secreto: el astrónomo aficionado Kai Ly hizo el descubrimiento más reciente después de estudiar detenidamente las imágenes de un antiguo telescopio.

Según él, esta es la primera luna planetaria descubierta por un astrónomo aficionado.

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El enorme planeta tiene un campo gravitacional lo suficientemente fuerte como para capturar los desechos espaciales y enviarlos a la órbita. Actualmente, Júpiter alberga al menos 79 lunas y el número sigue creciendo. El más reciente, descubierto por Ly, es la última incorporación al NASA del grupo Carme, un familia de los satélites jupiterianos que tienen órbitas y apariencia similares, por lo que se cree que tienen un origen común.

Con un radio promedio de 23 kilómetros, Carme es el miembro más grande del grupo y probablemente sea el lecho de roca descubierto por el astrónomo aficionado, así como de los otros 22 miembros conocidos. Los astrónomos creen que Carme fue un asteroide capturado por la gravedad de Júpiter y que el grupo está formado por piezas que se rompieron después de una colisión cósmica.

Ly hizo el descubrimiento mirando en línea un conjunto de datos de 2003 recopilados por investigadores de la Universidad de Hawai.

Cuando el satélite recibe un nombre formal, probablemente terminará con la letra e, como Carme.

¿Es o no una buena razón para mirar el cielo con detenimiento?

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