Uno de los efectos más conocidos del cambio climático, que causa el calentamiento global, es el derretimiento de glaciares e casquetes polares del Ártico. Pero, además de elevar el nivel del mar, este cambio ha provocado daños y pérdidas en una región específica del norte de Rusia, donde alrededor del 40% de los edificios sufren daños estructurales, presentan graves signos de deformación e incluso puede caer.

Alrededor del 60% del territorio ruso, que es el más extenso del mundo, está ocupado por el llamado Permafrost (Pergelissolo, en portugués), nombre que recibe el suelo congelado a temperaturas iguales o inferiores a cero grados centígrados durante más de dos años consecutivos. Desde la época de los pueblos originarios, pasando por el imperio y el período soviéticoRusia utilizó la estabilidad del suelo helado para desarrollarse.

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Permafrost
El permafrost tiene capas de hielo que pueden tener hasta 1,5 km de profundidad. Crédito: Wikimedia Commons

Sin embargo, un nuevo estudio, realizado por la Academia de Ciencias de Rusia, ha preocupado mucho a los gobierno del país. Aproximadamente 2,5 millones de rusos viven en el llamado permafrost continuo, una capa congelada que incluye capas de hielo gigantes ininterrumpidas que pueden alcanzar hasta 1,5 km de profundidad.

El derretimiento de los glaciares y casquetes polares del Ártico, que se ha intensificado, podría provocar la desaparición de algunas ciudades. Entre ellos Yakutsk, conocida como la ciudad más fría del mundo, con unos 300 mil habitantes y que podría desaparecer dentro de 30 años si la tasa de emisión de gases contaminantes se mantiene en la tasa actual.

La población caerá un 65%

Un segundo estudio, dirigido por investigadores del Centro Internacional Nordregio de Estudios Nórdicos, con sede en Estocolmo, Suiza, muestra que se espera que el número de habitantes de las regiones de Permafrost caiga de los 4,9 millones actuales a 1,7 millones en los próximos 30 años. La previsión es que 534 de las 1.162 ubicaciones de la zona ya no estarán en suelo helado, con diferentes grados de impacto.

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Entre los territorios que sobreviven, según los autores de la encuesta, el 42% estará en lugares que serán considerados de alto riesgo. La mayoría de ellos están en Rusia. Sin embargo, también existen riesgos para algunos puntos en el estado estadounidense de Alaska y la ciudad de Yellowknife, en el norte de Canadá.

Con información de Folha de S. Pablo

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