Ya se sabe que la Covid-19 es una infección viral que afecta principalmente al tracto respiratorio. También se descubrió rápidamente que el cerebro era uno de varios órganos afectados por la doença, observó la pérdida del olfato y el gusto como síntomas principales. Este impacto del coronavirus en el cerebro, sin embargo, no ha sido completamente aclarado por la ciencia. En un evento en línea reciente, los investigadores debaten el tema.

Según Revista Veja, científicos de Brasil y Alemania se reunirán en los próximos meses para un evento denominado “Webinars de investigación Fapesp Covid-19”. Es una serie de seminarios web para discutir el impacto del coronavirus en el cerebro humano.

publicidad

O congreso digital, que cuenta con el apoyo del Global Research Council (GRC), comenzó en junio, pero ya tiene fechas programadas hasta diciembre de 2021. El propósito del evento es brindar más y mejor conocimiento sobre los efectos aún oscuros de Covid -19.

“Es muy importante fomentar el intercambio de conocimientos y experiencias entre investigadores de todo el mundo”, dijo Luiz Eugênio Mello, director científico de la FAPESP, durante la seminario web apertura el 7 de junio.

Las investigaciones sobre las consecuencias del coronavirus en el cerebro se vienen realizando desde marzo de 2020, días después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) decretó la nueva pandemia. En abril del mismo año se publicó el primer estudio sobre el impacto neurológico de la enfermedad, realizado con cientos de personas en Italia que informaron pérdida del olfato y el gusto.

Desde entonces, se han desarrollado nuevas investigaciones, con enfoques que van desde los efectos observados en la fase aguda hasta las posibles secuelas neurológicas, informadas por aproximadamente el 30% de los pacientes que se recuperan.

Se puede acceder al congreso en completo por cualquier persona interesada.

Análisis de coronavirus cerebral

Uno de los estudios presentados en el seminario web, realizado en la Universidad de Medicina Charité de Berlín, Alemania, demostró que el nuevo coronavirus utiliza la mucosa nasal como puerta de entrada al cerebro.

A buscar analizaron la presencia de muestras de mucosa olfativa en cuatro regiones del cerebro de 33 pacientes que tenían la forma grave de la enfermedad y fallecieron. El equipo de científicos también siguió a otros 180 pacientes desde la fase aguda hasta unos meses después de la recuperación.

Helena Radbruch, una de las responsables del experimento, afirmó que la presencia del virus en las células nerviosas de la mucosa olfativa parece explicar síntomas neurológicos, como la pérdida del olfato y el gusto.

Según ella, esto se debe a la proximidad anatómica entre las células de la mucosa, los vasos sanguíneos y los neurotransmisores. Una vez instalado en la mucosa de la nariz, el virus utiliza conexiones neuroanatómicas para llegar al cerebro y permanece allí.

La buena noticia, especialmente para aquellos que han tenido Covid-19, es que el virus no permanece en el cerebro por mucho tiempo. “Descubrimos que solo en algunos pacientes el Sars-CoV-2 llega a este órgano y, tres semanas después de la fase aguda, ya no está allí”, dijo Radbruch.

Utilizado para Covid-19, la prueba de PCR digital puede identificar la mutación del tumor
Los investigadores están comprometidos a desentrañar las repercusiones del coronavirus en el cerebro a través de una conferencia digital. Imagen: peterschreiber.media (iStock)

Otra investigación, realizada en la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), concluyó que, además de la mucosa olfativa, existen diferentes vías para que el virus llegue al cerebro. Uno de ellos ocurriría a medida que la enfermedad progresa a diferentes órganos y la inflamación sistémica la hace aún más grave.

Sin embargo, a diferencia del experimento alemán informado anteriormente, la encuesta brasileña trajo noticias negativas. Demostraron, a través de una autopsia, que el nuevo coronavirus pudo romper la barrera hematoencefálica e infiltrarse en regiones del cerebro.

“La infección por Sars-CoV-2 provocó neumonía, meningitis y daño a múltiples órganos por trombosis, entre ellos: riñones, pulmones, corazón, páncreas y cerebro”, indicó Marilia Zaluar Guimarães, investigadora de la UFRJ y del Instituto D'Or.

Según la investigación, aunque el virus generalmente se elimina del cerebro unas semanas después del final de la fase aguda de la enfermedad, hay un aumento de citocinas (moléculas que inducen inflamación) en el sitio. Esto explica los muchos problemas neurológicos posteriores al covid-19.

El punto positivo encontrado por el experimento brasileño es que, aunque Sars-CoV-2 causa impactos cerebrales, que pueden conducir a la muerte, no puede replicarse en el cerebro.

“Descubrimos que la infección provoca la reducción de las células neuroprogenitoras, pero no afecta la capacidad de proliferación de estas células. Lo curioso ”, concluyó Marilia Zaluar Guimarães.

Leia mais:

células gliales

Otro estudio presentado en el evento de la FAPESP fue realizado por científicos de la Universidad Estadual de Campinas (Unicamp) y la Universidad de São Paulo (USP). Los investigadores evaluaron muestras de tejido cerebral de pacientes con Covid-19 y encontraron cambios que sugieren que se ha producido un daño en el sistema nervioso central.

Según la investigación, más de 50 días después del diagnóstico, los voluntarios aún presentaban alteraciones en la estructura de la corteza cerebral asociadas con regiones del tracto olfatorio. Entre los encuestados, alrededor del 30% desarrolló algún sufrimiento mental como ansiedad, depresión, pérdida de memoria y / o funciones cognitivas.

“Ya conocíamos los síntomas neurológicos, como la pérdida del olfato y el gusto. Con nuestros estudios pudimos demostrar, por primera vez, que el virus infecta y se replica en los astrocitos, las células más numerosas del sistema nervioso central y esenciales para el mantenimiento de las neuronas ”, dijo Marcelo Mori, investigador de la Unicamp y coautor del estudio.

“No es casualidad que estas vías de señalización estén relacionadas con enfermedades neurológicas, como Huntington, esclerosis lateral amiotrófica y depresión de larga duración”, completó Jean Pierre Peron, investigador de la Universidad de São Paulo, quien también es co- autor de la investigación.

En definitiva, se puede decir que los cambios metabólicos en las células gliales infectadas (astrocitos y otros tipos de células que actúan en el soporte y nutrición de las neuronas) están relacionados no solo con el impacto en el cerebro en la fase aguda de la enfermedad, sino también en las secuelas neurológicas prolongadas notificadas por algunos pacientes.

¿Has visto nuestros nuevos videos en YouTube? ¡Suscríbase a nuestro canal!