La novedad fue anunciada por la startup norteamericana Form Energy, que asegura haber logrado desarrollar una batería que, además de ser barata, podía funcionar durante días. Para cumplir su promesa, la batería no requiere litio usar hierro, uno de los elementos más común encontrado en nuestro planeta.

Si tiene éxito, la nueva tecnología resolverá otra pregunta sobre las fuentes actuales de energía renovable: poder almacenar electricidad incluso en días nublados, o cuando no sopla el viento, una limitación que afecta, respectivamente, a la energía solar y eólica.

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La lista de patrocinadores que ya apoyan el proyecto incluye un fondo de inversión climática cuyos principales inversores no son otros que Bill Gates, cofundador de Microsoft, y Jeff Bezos, fundador de Amazon.

El CEO de Form Energy es Mateo Jaramillo, quien también ayudó a desarrollar la plataforma de baterías. Powerwall de Tesla. Jaramillo dijo que su empresa se está preparando para comenzar a producir la batería que puede “retirar completamente el carbón y el gas natural” que se usa en las centrales eléctricas.

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Con hierro, Form cree que gastará solo $ 6 o menos por kilovatio-hora en almacenamiento de energía. En comparación, una celda de batería de iones de litio utilizada, por ejemplo, en vehículos electricos y compuesto de níquel, cobalto, litio y manganeso, actualmente cuesta hasta US $ 80 el kilovatio-hora.

Las empresas de energía también podrían beneficiarse de la idea, ya que están bajo presión para entregar electricidad asequible y libre de carbono a medida que los países buscan reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con el cambio climático.

Vale la pena señalar que la novedad ciertamente competirá con los estudios de otras startups que también se apresuran a desarrollar nuevas técnicas de almacenamiento de energía más avanzadas y económicas. La Unión Europea (UE), por ejemplo, está promoviendo el uso de hidrógeno para almacenar y generar energía limpia.

En 2020, Form construyó su primer prototipo de una batería de hierro de un metro de altura llamada 'Slim Jim'. A principios de este año, presentó el 'Big Jim', una celda de batería de un metro por uno a gran escala.

Si todo funciona como se espera, el objetivo es que miles de estas baterías estén “unidas” entre sí, generando una gran cantidad de electricidad.

Para 2023, la compañía, que ya se encuentra en negociaciones con varias concesionarias de energía para adoptar la novedad, planea desplegar una batería de un megavatio capaz de funcionar de forma continua durante más de seis días. Jaramillo espera que sus baterías de hierro lleguen al mercado a precios asequibles para 2025.

fuente: El Wall Street Journal

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