Después del exitoso viaje a la órbita del Terra a bordo del buque New Shepard, de Blue Origin, Jeff Bezos acumuló un “título” más entre las varias atribuciones: el de astronauta. Sin embargo, en la medida en que depende de las entidades autorizadas para otorgar la nomenclatura, esto no es cierto.

Solo la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos, el Departamento de Defensa y la NASA están autorizados a conferir el título de astronauta, y la FAA cambió los criterios exactamente el mismo día en que Bezos abordó.

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El cambio especifica que el título solo se puede otorgar a quienes comandan, piloteen o trabajen en naves espaciales. Y Bezos simplemente no pasó, a pesar de que pasó la famosa línea Kárman, que define el límite del espacio a 100 metros de altitud.

Las pautas establecen que los candidatos deben volar a más de 80 km sobre la superficie de la Tierra para calificar, pero no es suficiente ser un “turista espacial” para adquirir ese estatus. Un candidato al título de astronauta debe someterse a un entrenamiento certificado por la NASA y demostrar, durante el vuelo, acciones que son importantes para la seguridad pública o que contribuyen a la seguridad espacial humana. Además, la persona debe estar asignada a la tripulación para realizar determinadas tareas durante el vuelo, no solo como pasajero.

Como New Shepard era completamente autónomo, no había nadie responsable del pilotaje, ni nadie que realmente realizara tareas que eran esenciales para la "seguridad pública" de la tripulación.

Pero el documento también establece que las personas que han demostrado contribuciones o servicios sobresalientes a la industria de los vuelos espaciales comerciales no necesitan cumplir con todos los requisitos para obtener el título de astronauta.

Así que Wally Funk, de 82 años, que estaba en el mismo vuelo, es el único que puede recibir oficialmente el título de astronauta. En los años 60 fue entrenada por la NASA.

Jeff Bezos no es el único multimillonario decepcionado: el competidor de Virgin Galactic, Richard Branson, también quedó fuera de la sala de astronautas.

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