¿Todo vale en el mundo de los negocios espaciales? Para Jeff Bezos, tal vez sea así. Incluso ofreciendo un "descuento" de miles de millones a la NASA para que la agencia espacial estadounidense renuncie a su contrato firmado con SpaceX a principios de año y optar por cerrar con el Origen Azul.

Jeff Bezos parece estar dispuesto a hacer cualquier cosa para que la NASA abandone SpaceX. Imagen: Divulgación de Blue Origin

La información proviene del sitio web The Verge, que recuerda que Bezos recurrió a una serie de esfuerzos crecientes para ganar el lucrativo contrato de un sistema de aterrizaje lunar humano.

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En una carta enviada el lunes por la mañana (26) al administrador de la NASA Bill Nelson, Bezos dijo que renunciaría permanentemente hasta $ 2 mil millones en pagos de contratos en los primeros dos años si la agencia agregaba la Módulo Lunar Luna Azul desde Blue Origin hasta una fase clave del Human Landing System, parte del programa Artemis, que planea llevar astronautas a la luna nuevamente a partir de 2024.

Además, Bezos propone que Blue Origin se financie a sí mismo para un lanzamiento de prueba de Blue Moon, su sonda flexible de transporte de carga útil, en la órbita terrestre baja. Una hazaña que por sí sola probablemente valga cientos de millones más. "Creo que esta misión es importante", dijo Bezos. “Es un honor para mí ofrecer estas contribuciones y estoy agradecido de estar en una posición financiera que me permite hacerlo. Todo lo que la NASA debe hacer es aprovechar esta oferta y cambiar el contrato ".

Um porta-voz da Nasa disse que a agência estava ciente da carta de Bezos, mas se recusou a comentar mais “a fim de manter a integridade do processo de contratação em andamento e a adjudicação do GAO (sigla em inglês para Escritório Contábil do Governo ) sobre este asunto".

Ceder a los avances de Jeff Bezos no sería tan simple como parece

“Cambiar el contrato para aprovechar las ventajas de Bezos no es tan simple como puede parecer”, dice Lori Garver, una ex administradora adjunta de la NASA que supervisó el inicio del Programa de Tripulación Comercial de la agencia. 

Según ella, la oferta de Bezos es algo que la agencia no debería descartar, pero es posible que tampoco funcione como quiere Blue Origin. “Veo esto como una señal positiva en general, pero no debería afectar las concesiones actuales o la estrategia”, dijo.

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Bezos no compró la derrota ante Elon Musk en la disputa

Todo esto comenzó en abril, cuando la agencia anunció que SpaceX, de Elon Musk, transportaría tripulaciones humanas estadounidenses a la Luna a partir de 2024, archivando así las propuestas de Blue Origin y otro postor, Dynetics. 

Estas compañías aún compiten en una futura competencia de Lua, que aún está en curso, pero la NASA dijo que su financiamiento limitado del Congreso solo le permitió a la agencia elegir un contratista: SpaceX.

Según Garver, "atraer a más contratistas competidores siempre ha sido el plan, y es bueno saber que ahora tendremos a uno de ellos también poniendo su propia piel en la línea". Sin embargo, cree que es poco probable que la nueva oferta cambie la postura de la agencia sobre el proceso actual. 

Los funcionarios temen que los ajustes a la decisión de la NASA de otorgar a SpaceX un contrato exclusivo podrían crear nuevos problemas legales. “La NASA no puede simplemente 'aceptar ofertas' porque se ofrece el financiamiento. No hay absolutamente nada que impida que Blue Origin siga adelante con su propio dinero para estar en una mejor posición para ganar algo en la próxima ronda ”, dice Garver.

La protesta de Blue Origin lleva el caso a la revisión de la GAO

La insatisfacción de Bezos, que llevó a la protesta de Blue Origin contra la decisión de la NASA, suspendió el contrato de $ 3 mil millones de SpaceX con la agencia, que ahora está bajo revisión de la GAO. 

Según la agencia, el plazo para la decisión de la GAO es el 2 de agosto (próximo lunes). Esa decisión podría recomendar, pero no obligar, a la NASA a reiniciar el programa de competencia y revisar su decisión, o rechazar la protesta de Blue Origin y reanudar el plan en curso.

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