Um planeta que puede albergar vida extraterrestre fue observado por un equipo de astrónomos del Instituto de Astrofísica y Ciencias Espaciales (IA) que utilizaron el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT) en Chile.

Según María Rosa Zapatero Osorio, astrónoma del Centro de Astrobiología de Madrid, España, y una de las autoras del estudio “Planeta Tierra caliente con la mitad de la masa de Venus transitando una estrella cercana” publicado en Astronomía y Astrofísica, el "planeta puede tener una atmósfera capaz de proteger y sustentar la vida ”.

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La distancia del sistema planetario L 98-59 es de 35 años luz de Terra. El estudio señala que uno de los tres planetas que orbitan alrededor de la estrella L 98-59 puede tener hasta un tercio de su masa en agua. Los otros dos son rocosos y secos, y pueden tener una pequeña cantidad de agua.

Echa un vistazo al planeta L 98-59b en la animación de ESO:

Osorio explica que los astrónomos usaron el instrumento Echelle SPectrograph para exoplanetas rocosos y observaciones espectroscópicas estables (ESPRESSO) para estudiar el sistema planetario L 98-59: “Sin la precisión y estabilidad de ESPRESSO esta medición no habría sido posible. Este es un paso adelante en nuestra capacidad para medir las masas de los planetas más pequeños más allá del Sistema Solar ".

El equipo también encontró exoplanetas "ocultos" que no se habían visto previamente en este sistema planetario: un cuarto y posiblemente un quinto. La distancia de estos otros dos planetas a la estrella L 98-59 puede indicar la existencia de agua líquida en sus superficies.

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“Tenemos evidencia de la presencia de un planeta terrestre en la zona habitable de este sistema. Si queremos saber de qué está hecho un planeta, lo mínimo que necesitamos es su masa y su radio ”, dice Olivier Demangeon, investigador del Instituto de Astrofísica y Ciencias Espaciales de la Universidad de Oporto, en Portugal, y autor principal del nuevo estudio.

“Este sistema anuncia lo que está por venir. Nosotros como sociedad hemos estado persiguiendo planetas terrestres desde el nacimiento de la astronomía y ahora finalmente nos estamos acercando cada vez más a detectar un planeta terrestre en la zona habitable de su estrella, desde el cual podríamos estudiar la atmósfera ”, celebró.

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