Según una encuesta realizada por el Grupo de Investigación Astronáutica (ARG), los satélites de Starlink, servicio web ofrecidos por SpaceX, están involucrados en unos 1,6 eventos de riesgo de colisión con otros objetos espaciales en órbita terrestre.

Hugh Lewis, el jefe de investigación del grupo, utilizó información de la base de datos conocida como "Sócrates" (en inglés, "Informes de satélites orbitales que evalúan encuentros peligrosos en el espacio") para determinar varios casos en los que los objetos espaciales se han movido a menos de un kilómetro de distancia. (1 km) de otro objeto en órbita, a pesar de que este "casi" encuentro fue entre dos satélites en la plataforma.

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Foto tomada desde la base de un satélite Starlink, que está involucrado en riesgos de colisión 1,6 veces a la semana en situaciones de colisión.
Los satélites de Starlink son los más numerosos que orbitan actualmente la Tierra: SpaceX ha lanzado alrededor de 1,7 de ellos, lo que contribuye a un enorme aumento del riesgo de colisiones. Imagen: Starlink / Disclosure

Los proveedores de Internet por satélite tienen en común la preocupación constante de mover sus satélites a través de la órbita del Terra, por varias razones: la más obvia es la amplitud de la cobertura del servicio, para evitar cuellos de botella o caídas en la calidad de la conexión. Otra situación involucra al lanzamiento de naves espaciales y cohetes, que tienen prioridad de trayectoria, lo que obliga a los satélites a apartarse del camino.

El problema es que la base de datos Sócrates no solo analiza los posibles casos que ocurrieron, sino que también promueve el seguimiento para crear modelos predictivos. Lewis, uno de los investigadores líderes en el campo en Europa, ha estado publicando sus informes en Twitter, y la situación para él es preocupante:

"He estado mirando los datos, desde mayo de 2019, cuando Starlink tuvo su primer lanzamiento, para comprender el peso que aportan estas mega constelaciones [nombre dado a un gran conjunto de satélites]", dijo. "Desde entonces, el número de encuentros programados por Sócrates se ha más que duplicado, y ahora estamos en una situación en la que Starlink es responsable de al menos la mitad de ellos".

Las preocupaciones sobre los problemas causados ​​por Starlink y constelaciones similares no son nuevas: en abril de 2021, la Unión Astronómica Internacional produjo una encuesta que señaló otro problema: el cielo se vuelve más brillante y dificultando la observación de los astrónomos.

Al mes siguiente, dos satélites, uno de Starlink y el otro del competidor Oneweb, casi choca. Entre los satélites de la compañía de Elon Musk y los de las compañías competidoras, hay alrededor de 500 "casi encuentros" cada semana, según Lewis.

Siemak Heser, CEO de Kayhan Space, confirma esta percepción. La empresa de Boulder, Colorado, se especializa en el desarrollo de sistemas de tráfico por satélite e informa que un operador de su empresa que gestiona 50 de estos objetos debería recibir algo así como 300 posibles alertas de impacto por semana, y debe actuar en consecuencia. estas advertencias.

Heser basó su información en una base de datos obtenida mediante el seguimiento de la Fuerza espacial, el área del gobierno de los Estados Unidos que supervisa las acciones relacionadas con el espacio. Según el CEO, la base cuenta con unos 30 satélites -funcionales o desactivados- con un tamaño mínimo de 10 centímetros (cm), ofreciendo incluso la ubicación en tiempo real de todos ellos.

El problema es que este número está aumentando, y seguirá aumentando rápidamente a medida que las empresas de la industria desplieguen continuamente más y más satélites para ampliar la cobertura de sus servicios. “Esto se está saliendo de control”, dijo el CEO. "Los procesos actualmente implementados son muy manuales, no escalables y no hay suficiente información compartida entre las partes involucradas para actuar en caso de que ocurra una colisión".

O pior é que, no caso de um choque realmente acontecer, não serão apenas os dois objetos que colidiram que serão afetados: destroços do impacto podem ser ejetados em todas as direções, atingindo outros satélites ou corpos celestes de pequeno porte, alterando suas trajetórias sem aviso.

Hasta ahora, SpaceX y Oneweb no han comentado sobre la encuesta.

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