La pandemia del coronavirus (SARS-CoV-2) ha ido empeorando en los EE. UU. por varias razones, y las consecuencias de esto están comenzando a aparecer en industrias aparentemente ajenas a él: según un artículo de Insider, el avance de Covid-19 ha provocado una falta de combustible para empresas de vehículos espaciales, como SpaceX.

El motivo: el oxígeno líquido que podrían utilizar estas empresas como propulsor ha sido adquirido y mantenido por los hospitales, para ayudar en el tratamiento y recuperación de los pacientes con casos más graves de infección por la enfermedad, que, sin ayuda respiratoria hospitalaria, puede llegar a la muerte.

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La imagen muestra a la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell. El ejecutivo dijo que Covid-19 causó escasez de combustible para los cohetes SpaceX
La presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell: La ejecutiva dijo en un evento que el avance de Covid-19 está interrumpiendo el calendario de la compañía espacial. Imagen: SpaceX / Disclosure

"Ciertamente vamos a asegurarnos de que los hospitales tengan todo el oxígeno que necesitan", dijo Gwynne Shotwell, directora de operaciones de SpaceX, durante su presentación en el Space Symposium, celebrado el martes pasado (24). "De hecho, este año nos va a afectar la falta de oxígeno de lanzamiento". Posteriormente, bromeó la ejecutiva, preguntando a quien le sobraba un tanque de oxígeno que le enviara un e-mail.

SpaceX utiliza oxígeno líquido junto con metano líquido criogenizado. La combinación de ambas sustancias genera la propulsión que se ve en los motores. Raptor, que se acoplan al cohete Super pesado y en el orbitador Starship, dándoles un "empujón" muy necesario.

Sin embargo, el mismo oxígeno se utiliza en los hospitales en varios frentes: el tratamiento del agua y los mecanismos de respiración artificial son dos ejemplos. Sin embargo, debido al aumento en el volumen de infecciones en algunos estados de EE. UU., El tratamiento clínico evidentemente tiene una prioridad más alta que el lanzamiento de cohetes.

Pero no solo con los cohetes, Covid-19 complica la vida de SpaceX: en el mismo panel, Shotwell también dijo que el crisis actual de semiconductores - que impactó a empresas como Sony, Tesla y varios otros que dependen del procesamiento de chips para sus productos, también obstaculizaron a la compañía espacial, que depende de ellos como una parte importante de su plataforma de Internet por satélite. Starlink. Shotwell admitió que las entregas de servicios adicionales podrían retrasarse debido a esto.

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