Un nuevo estudio de Cientistas La Universidad de Cambridge, Inglaterra, afirma que los llamados "exoplanetas Hyceanic", es decir, dotados de una atmósfera rica en hidrógeno y con un gran volumen de agua en la superficie, pueden no solo servir como cuna para la vida extraterrestre, pero también le permite evolucionar.

La idea de la investigación es ampliar el campo de observación de los especialistas en ciencias planetarias. Normalmente, los análisis de este tipo tienden a considerar solo planetas con una constitución más rocosa, como el Terra. Esto tiene sentido, considerando que somos los únicos que hemos demostrado tener vida.

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Representación artística de un exoplaneta hyceánico
Rico en hidrógeno y agua, dos elementos esenciales para la vida, los exoplanetas anímicos deben ser incluidos en la eterna búsqueda de vida extraterrestre en el espacio. Imagen: NASA / Divulgación

sin embargo, el Vía Láctea está formado por todo tipo de planetas, desde gigantes gaseosos hasta, entiéndelo, exoplanetas higiénicos. Estos últimos tienden a ser hasta 2,5 veces más grandes que la Tierra, pero sus condiciones de vida son abundantes.

"Los exoplanetas higiénicos abren una nueva vía de búsqueda de vida en otra parte [del universo]", dijo Nikku Madhusudhan del Instituto de Astronomía de Cambridge y autor principal del estudio.

Según él, los planetas de este tipo están en una posición favorable para albergar vida: son mucho más grandes que la Tierra, aportan abundantes recursos (ver “hidrógeno"Y"agua”Arriba) y su densidad está entre una“ súper Tierra ”rocosa y una“ mini Neptuno ”gaseosa. Esta última parte corresponde a la mayoría de los exoplanetas, pero pocos de ellos ofrecen las otras condiciones de un planeta Hyceánico.

Además, los exoplanetas higiénicos tienen otras condiciones que nos impresionan: algunos están tan cerca de sus estrellas que giran sincrónicamente, con un lado mirando a la estrella eternamente, lo que resulta en un día extremadamente caluroso en un lado y una noche extremadamente oscura en el otro. También hay algunos colocados tan lejos que casi no reciben radiación estelar. Todos ellos, sin embargo, pueden albergar vida, según los científicos:

"Es muy emocionante ver que existen condiciones de vida habitables en planetas tan diferentes a la Tierra", dijo Anjali Piette, otro autor del estudio. Según ella, estos planetas también son grandes puntos de búsqueda de gases que señalan la presencia de bacterias, como el metano.

“Concluimos que el radio más grande [la unidad de medida que comienza en el centro de un círculo] y el temperaturas Las vistas más altas de los exoplanetas higiénicos hacen que estos marcadores biológicos sean más fáciles de detectar en comparación con los planetas más rocosos ”, dijo Piette.

En otras palabras: si los exoplanetas higiénicos contienen metano, por ejemplo, será más fácil de encontrar. Y la presencia de este gas, dependiendo de la situación, puede indicar la presencia de vida bacteriana, ya que solo algunas formas de vida extremas son capaces de producirlo absorbiendo nutrientes en ambientes hostiles.

Un buen ejemplo de esto es el "fumarolas”En el fondo de nuestro mar. Algunos tienen metano en su composición, derivado de bacterias metanogénicas que se alimentan allí.

Lo mejor es que la búsqueda de vida en exoplanetas Hyceanic puede comenzar con relativa rapidez. Según Madhusudhan, la próxima generación de grandes telescopios espaciales, como el James Webb, que se espera que la NASA comience a operar a fines de 2021, podría satisfacer fácilmente esta demanda: el estudio coloca a estos planetas a una distancia de entre 35 y 150 años luz de la Tierra, orbitando pequeñas estrellas enanas rojas con brillo reducido.

"La detección de una firma biológica podría transformar nuestra comprensión de la vida en el universo", dijo Madhusudhan. "Necesitamos ser más abiertos sobre dónde esperamos encontrar vida y qué forma tomará, ya que la naturaleza nos sorprende continuamente de formas inimaginables".

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