La nave espacial New Shepard realizó este jueves (26) su primer vuelo desde que tomó al fundador de la Origen Azul, Jeff Bezos, Al espacio, en julio de este año. El vuelo partió a las 11:32 am de la base de la compañía en el oeste de Texas, luego de más de una hora de retraso debido a la “preparación de la carga”.

Sin embargo, a diferencia del lanzamiento de julio, este vuelo de New Shepard no fue tripulado y solo sirvió como transporte para una serie de sensores de la NASA conectados al lado exterior de la cápsula. Los sensores servirán para ayudar a que las futuras naves espaciales sean más precisas durante un aterrizaje lunar.

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Oficialmente, este fue el vuelo número 17 del cohete llamado RSS HG Wells, utilizado exclusivamente para misiones no tripuladas. La misión fue designada "NS-17" y se elevó a una altura aproximada de 106 km, seis kilómetros por encima de la línea Karman. reconocida internacionalmente como la "frontera" entre la Tierra y el espacio.

Además de los sensores instalados en New Shepard para un aterrizaje lunar, la nave espacial también llevó en su carga útil varios experimentos científicos, específicamente, 18 artículos, de los cuales 11 eran de estudios apoyados por la agencia espacial estadounidense (NASA).

Uno, titulado "OSCAR" (o "Reactor de aumento de materias primas / gas de síntesis orbital"), logra convertir la basura espacial en gases útiles como el vapor de agua. Otro, titulado "Propellent Modal Meter", demostró nuevas formas de medir el volumen de combustible restante de un barco - algo complicado de evaluar en entornos de microgravedad.

Además de la ciencia, la misión NS-17 también apoyó las artes: la portada del paracaídas presentaba un retrato en tres partes del artista ghanés Amoako Boafo; las pinturas lo representaban a él mismo, así como a su madre y la madre de un amigo. También estuvieron presentes en el vuelo obras de arte del “OK Go Sandbox”, un proyecto mantenido por la banda estadounidense de rock OK Go.

Foto del pintor ghanés Amoako Boafo, cuyo trabajo estuvo presente en el barco New Shepard, durante un aterrizaje de prueba de tecnología lunar
El pintor ghanés Amoako Boafo, cuyo trabajo voló en New Shepard, durante una prueba de tecnología de aterrizaje lunar. Imagen: Blue Origin / Disclosure

Por último, New Shepard también se llevó decenas de postales del proyecto “Club for the Future”, mantenido por Blue Origin y cuyas obras de arte son realizadas por niños y adolescentes. La compañía también lo ha hecho en vuelos anteriores.

Con el éxito de New Shepard, los representantes de la compañía ya esperan realizar más vuelos tripulados. Según ellos, la empresa ya superó los US $ 100 millones (R $ 525,59 millones) en venta de pasajes para futuros pasajeros. Hasta seis personas pueden estar a bordo para cada lanzamiento.

Según la empresa, la proyección es que se realizará un nuevo vuelo tripulado “en el otoño” de EE. UU., Lo que corresponde en algún momento entre septiembre y diciembre.

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