La nave espacial New Shepard pasó su primera prueba de aterrizaje lunar desde que llevó al fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, al espacio en julio de este año. O voo, se hizo a partir de la base de West Texas de la negocios, después de más de una hora de retraso debido a la preparación de la carga.

Pero todo salió bien. A diferencia del lanzamiento de julio, este vuelo de New Shepard no fue tripulado y solo sirvió como transporte para una serie de sensores del NASA acoplado al exterior de la cápsula. El equipo se utiliza para ayudar a barcos como el New Shepard en los aterrizajes lunares.

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Era el vuelo número 17 de la nave espacial, que se elevó a una altura aproximada de 106 kilómetros, seis por encima de la línea Karman, reconocida mundialmente como la "frontera" entre la Tierra y el espacio.

Además de los sensores instalados en New Shepard para evaluar la capacidad de aterrizaje lunar, la nave espacial también llevó a cabo varios 18 experimentos científicos, la mayoría de ellos estudios apoyados por la agencia espacial estadounidense.

Uno de ellos, titulado “OSCAR”, prueba la conversión de basura espacial en gases útiles como el vapor de agua. Otro, titulado "Propelente Modal Meter", demostró nuevas formas de medir el volumen de combustible restante de un barco, que es difícil de medir en entornos de microgravedad.

Además de la ciencia, la misión también apoyó las artes: la portada del paracaídas presentaba un retrato en tres partes del artista ghanés Amoako Boafo.

Por último, New Shepard también se llevó decenas de postales realizadas por niños y adolescentes del proyecto “Club for the Future”, mantenido por Blue Origin.

Con el éxito de New Shepard en la prueba de aterrizaje lunar, los representantes de la compañía ya esperan realizar más vuelos tripulados. Según ellos, la empresa ya superó los 100 millones dólares en ventas de viajes suborbitales. Si todo sale como se esperaba, se espera que el servicio de turismo espacial comience a finales de este año.

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