Meses después de la última transmisión, SpaceX lanza un paquete completo de satélites de banda ancha nuevamente Starlink. El evento, que se retransmitirá online en el sitio web de la empresa. Elon Musk, sucede esta mañana.

Satélite SpaceX Starlink
Un envío de satélite Starlink despega esta mañana a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. Imagen: AleksandrMorrisovic - Shutterstock

La compañía de vuelos espaciales lanzará una pila completa de 60 satélites Starlink a uno de sus líderes de flota, un veterano Falcon 9, apodado B1049. El vuelo está programado para despegar del Complejo de Lanzamiento Espacial 4 en la Estación de la Fuerza Espacial Vandenberg, California, a las 23:55 pm EDT (martes 00:55 am EDT).

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Cualquiera que quiera seguir el lanzamiento puede acceder al Sitio web de SpaceX o el canal de la empresa en YouTube. Recordando que la transmisión comenzará con 15 minutos de anticipación.

Como el Olhar Digital informó, SpaceX ha cumplido su promesa de mejorar la conexión de Starlink con los láseres. Por este motivo, hubo una pausa en el lanzamiento de nuevos satélites de plataforma de Internet.

Según SpaceX, durante ese tiempo, la compañía equipó el equipo con enlaces cruzados láser que permiten que los satélites Starlink se comuniquen entre sí, reduciendo la dependencia de la Tierra.

Según el sitio web de Space, la misión, llamada Starlink 29, es el primer vuelo Starlink operativo de la compañía desde su instalación de lanzamiento en la costa oeste y elevará el número total de satélites de banda ancha SpaceX lanzados a 1.797. 

Listo para su décimo vuelo, el B1049, el cohete elevador, es uno de los miembros más antiguos de la flota de SpaceX. Las cargas útiles anteriores del cohete incluían otras siete pilas Starlink, un satélite de comunicaciones canadiense y una pila de 10 satélites de telecomunicaciones Iridium NEXT. 

El vuelo de esta mañana marcará la segunda vez que uno de los impulsores de la primera etapa de SpaceX alcanza los 10 vuelos. El primer cohete en alcanzar este hito fue el propulsor B1051, cuando cargó una pila diferente de satélites Starlink en órbita el 9 de mayo en un vuelo que ha pasado a la historia de la compañía.

Call Block 5, la versión actual de Falcon 9, que volará hoy, debutó en 2018 y ayudó a SpaceX a marcar el comienzo de una era de reutilización rápida. El bloque 5 tiene una serie de actualizaciones, que incluyen un sistema de protección térmica más robusto, aletas de rejilla de titanio y una etapa intermedia más duradera (la parte del cohete que conecta la primera etapa a la segunda etapa). 

Cuando el Bloque 5 debutó, SpaceX anunció que cada uno de estos cohetes sería capaz de volar al menos 10 veces, con pocas renovaciones en el medio. A medida que la compañía recuperó más cohetes y refinó su procesamiento posterior al vuelo, se dio cuenta de que 10 vuelos era más una guía que un límite estricto, y que un número considerable de impulsores podría superar ese hito. 

Al volar un segundo cohete 10 veces, SpaceX tendrá aún más datos sobre el Falcon 9 y cómo se mantiene en múltiples vuelos para refinar aún más los esfuerzos de recuperación de impulso. 

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Para asegurarse de que el B1049 esté listo para su vuelo histórico esta noche, SpaceX lanzó el cohete a la plataforma hace dos semanas, el 2 de septiembre, y puso en marcha los nueve motores Merlin 1D del Falcon como parte de una prueba previa al lanzamiento. 

El cohete se mantuvo presionado contra el bloque mientras sus motores se encendían brevemente, lo que permitió a los ingenieros asegurarse de que la hélice funcionara correctamente. 

Las pruebas de fuego estático son una parte común de los procedimientos previos al lanzamiento de SpaceX. Sin embargo, la compañía se saltó ese paso en más de la mitad de los cohetes Falcon 9 lanzados en lo que va de año.

Esto puede deberse a que la mayoría de los cohetes lanzados en lo que va de año han volado varias veces. También podría deberse a que SpaceX está tratando de mantener un ritmo de lanzamiento rápido y tener que hacer una prueba de fuego estático antes de que cada uno pueda comprometer el cronograma. 

SpaceX planea aterrizar el B1049 en la cubierta de uno de sus enormes barcos de drones, llamado "Por supuesto que todavía te amo", que la compañía recientemente trasladó a la costa oeste. La plataforma estaba estacionada anteriormente en Florida, donde capturó la mayoría de los propulsores de retorno de SpaceX. 

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