Dos industrias de peso pesado en Brasil se han unido en una misión. LOS Camiones y autobuses Volkswagen (VWCO) y CBMM (Companhia Brasileira de Metalurgia e Mineração) firmaron un acuerdo para desarrollar y producir baterías eléctricas para grandes vehículos eléctricos haciendo uso del niobio metálico.

Como se indica en un comunicado, un centro de investigación en Resende (RJ) desarrollará baterías con una tecnología sin precedentes en el mundo automotriz, utilizando material sobre el que Brasil tiene un monopolio cercano al mundo.

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Fábrica de Volkswagen donde se fabricarán las baterías de Niobio
Fábrica de VWCO (Divulgación)

Roberto Cortes, presidente y CEO de VWCO, dice que el objetivo “es crear una solución de recarga ultrarrápida, pionera en América Latina”.

Ricardo Lima, vicepresidente de CBMM, dice que la batería de niobio se ha desarrollado durante tres años en asociación con la japonesa Toshiba. Y detalla: “Por primera vez estamos implementando esta solución que, debido al uso de óxido de niobio en el ánodo de la batería, permitirá una operación de carga ultrarrápida, en menos de 10 minutos, mayor durabilidad, vida útil y seguridad. ”.

Se espera que el proyecto trabaje con VWCO desarrollando vehículos y estaciones de carga, mientras que CBMM se encargará de probar y mejorar el rendimiento de la batería.

Es un acuerdo con sustancia. VWCO, ubicada en Resende, es una fábrica perteneciente al grupo Volkswagen, pero que también produce camiones MAN alemanes en Brasil. CBMM es la empresa más grande del sector del niobio en el mundo.

¿Por qué la batería de niobio?

Nióbio es como jabuticaba: prácticamente solo en Brasil. El país tiene el 98% de las reservas mundiales y CBMM por sí solo satisface el 80% de la demanda mundial.

El metal se utiliza principalmente en aleaciones especiales, mezclado con otros metales como acero, titanio o cobre. Se utilizan en múltiples funciones, casi todas ligadas a la alta tecnología: turbinas de avión, coches, superconductores, dispositivos de resonancia magnética, etc. La batería de niobio es un uso innovador.

Tiene sentido que CBMM cree nuevos usos para el metal. Porque, en cierto modo, el niobio sufre un exceso de eficacia. La demanda es relativamente pequeña: el acero reforzado con niobio normalmente utiliza solo 0,1% de niobio. Solo un depósito explorado por CBMM podría abastecer al mundo durante 200 años.

Por lo tanto, el niobio es estratégico y está infravalorado. Es un metal que busca más usos. Y la batería de niobio, si es tan potente como promete, podría resultar un camino a seguir tanto para las empresas como para Brasil.

Imagen: tunasalmon / Shutterstock

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