Según un informe publicado el pasado lunes (20) por la Australian Koala Foundation (Australian Koala Foundation, en traducción gratuita), el Australia perdió alrededor del 30% de sus koalas en los últimos tres años debido a factores como la sequía, incendios forestales y tala de árboles por parte de desarrolladores.

De los 80 mil animales existentes en 2018, la organización no gubernamental estima que quedaron aproximadamente 58 mil. El peor descenso se registró en el estado de Nueva Gales del Sur, donde las cifras cayeron un 41%.

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Según Deborah Tabart, presidenta de la organización, "los descensos son bastante dramáticos".

El veterinario se ocupa de un koala rescatado de un incendio forestal en Australia. Imagen: Ian Crocker / Shutterstock.com

En ninguna parte de Australia se ha registrado un aumento de la población de koalas.

No hubo tendencias al alza en ninguna parte del país, según la encuesta, que indica que solo una región tiene más de 5 de estos animales, y en algunas regiones se estimó que solo había cinco o diez de ellos.

Tabart cree que el país necesita una ley de protección de koalas. “Creo que la acción es imperativa ahora. Sé que puede parecer una historia interminable de escasez y destrucción, pero esos números son correctos. Y probablemente sean peores ”, lamentó el gerente a Reuters.

El informe señala que la disminución en Nueva Gales del Sur probablemente se aceleró después de que grandes áreas de bosque fueron devastadas por incendios forestales a fines de 2019 y principios de 2020, pero algunas de esas áreas ya no tenían koalas.

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“Lo que nos preocupa son lugares como el oeste de Nueva Gales del Sur, donde el Seca de los últimos diez años acaba de tener este efecto acumulativo: sistemas fluviales completamente secos durante años, eucaliptos rojos, que son vitales para los koalas muertos ”, dijo Tabart.

En junio, el gobierno australiano solicitó a la sociedad ideas sobre un plan de recuperación nacional para Nueva Gales del Sur, Queensland y el territorio de la capital australiana alrededor de Canberra.

En ese momento, las autoridades cuestionaron si el estado de protección de las especies amenazadas debería elevarse de “vulnerable” a “en peligro”. Se espera que los comentarios sobre el plan de recuperación se revelen el viernes (24).

Para Tabart, los villanos más amenazadores para los koalas en este momento son las grandes empresas de construcción civil. “Creo que todos entendieron, tenemos que cambiar. Pero si estas excavadoras siguen funcionando, realmente temo por los koalas ".

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