Los investigadores han identificado un nuevo asteroide en el espacio. ¿O quizás un cometa? Nadie lo sabe con certeza, ya que el "2005 QN173", que lleva su nombre, trae las CARACTERISTICAS dos dos lados, sin cambios, desde que se descubrió originalmente en 2005. Y una nuevo papel al respecto trae más detalles que, sinceramente, generan más preguntas que respuestas.

Según los expertos, el objeto tiene la órbita circular de un asteroide, pero tiene todas las características físicas de un cometa, como una cola que libera polvo cósmico y otras partículas. El problema: los cometas tienen órbitas elípticas, no circulares, como se ve en un asteroide.

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Imagen compuesta del "2005 QN173", un objeto que los científicos dicen que tiene características tanto de un asteroide como de un cometa.
El “2005 QN173” ha causado confusión en la comunidad astronómica: ¿es un asteroide con características de cometa? ¿O un cometa que se comporta como un asteroide? (Imagen: Nasa / JPL-Caltech / Disclosure)

"Esta dualidad difumina la línea que divide los objetos que pensamos pertenecían a dos categorías distintas, asteroides y cometas, y es una parte esencial de lo que hace que este descubrimiento sea tan interesante", dijo Henry Hsieh, autor principal del estudio QN2005 de 173 ”. Y científico del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson, Arizona.

A primera vista, es un asteroide, uno con una órbita circular que sale del borde exterior del cinturón ubicado entre Júpiter e Marte, pasa por el Sol y regresa, en un viaje que dura aproximadamente cinco años.

Sin embargo, en julio de este año, los astrónomos del equipo de Hsieh revisaron los datos recopilados por la encuesta "ATLAS". Impacto del asteroide en la tierra) y señaló que el “2005 QN173” tiene cola y, señoras y señores, qué cola. Las observaciones posteriores tomadas en el Observatorio Lowell en Arizona confirmaron la vista. Finalmente, avistamientos de otras instalaciones confirmaron la cola, particularmente imágenes de la Estructura Transitoria de Zwicky en California.

En este último, la observación se realizó durante el perihelio (punto de la órbita donde un cuerpo está más cerca del Sol, a diferencia de apoastro, donde está más lejos), el 14 de mayo. Y mira qué impacto: la proximidad al Sol hizo que el “2005 QN173” entrara en sublimación, un proceso donde el hielo sólido se evapora y, por eso, genera la nube de gas que entendemos como cola. Este proceso está ausente en los asteroides, pero es común en ... cometas.

"La mayoría de los cometas proceden del borde exterior más frío del sistema solar, más allá de la órbita de Neptuno, y pasan la mayor parte del tiempo allí, con sus órbitas de forma elíptica acercándolos al Sol y la Tierra durante períodos de tiempo muy cortos ”, dijo Hsieh. "En esos momentos, se calientan y expulsan gas y polvo debido a la sublimación, produciendo ese aspecto espectacular que conocemos".

La recopilación de observaciones que resultó en el nuevo estudio indica que el “cometoide” / “asterometa” tiene un núcleo de poco más de tres kilómetros, con una cola que se extiende por aproximadamente 720 kilómetros. A pesar de su tamaño, los científicos están desconcertados por el hecho de que esta causa es muy fina: “Esto nos dice que las partículas de polvo apenas flotan lejos del núcleo a velocidades muy lentas, y que la corriente de gas que escapa que normalmente eleva el polvo al espacio es extremadamente débil ”, Dijo Hsieh.

Según el científico, esto sugiere un segundo proceso oculto que está arrojando el polvo. Esto se debe a que, según las observaciones realizadas, esta velocidad tan lenta de las partículas no debería permitirles escapar. de la fuerza gravitacional desde el núcleo. Una teoría es que el cuerpo gira tan rápido que expulsa polvo al espacio, pero Hsieh no está muy seguro de eso.

De todos modos, es necesario esperar a que el objeto vuelva a pasar por nuestra región, lo que, según el calendario de los científicos, debería ocurrir en febrero de 2026.

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