La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) está invitando al público a participar virtualmente en el lanzamiento de la misión Lucy, que estudiará varios asteroides en busca de más información sobre el origen y composición del sistema solar.

El lanzamiento está programado para las 6:16 am del sábado 16 de octubre (hora del este), con despegue desde el Complejo 41 de Lanzamiento Espacial de la Estación de la Fuerza Espacial de EE. UU. En Cabo Cañaveral, Florida. La sonda será transportada al espacio por un cohete Atlas V 401 desde el United Launch Alliance (ULA).

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La NASA transmitirá en vivo desde las 6 am en su Canal de YouTube, tu aplicación e su sitio web. Además, habrá una conferencia de prensa antes del lanzamiento, el día 13 a las 14 pm, y conferencias de prensa sobre la ciencia y la ingeniería de la misión el día 14 a las 14 pm y 16 pm.

Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un asteroide. Imagen: NASA
Ilustración de la nave espacial Lucy cerca de un asteroide. Imagen: NASA

En su misión de 12 años, Lucy explorará una cantidad récord de asteroides, incluido uno llamado 52246 Donaldjohanson, ubicado en el cinturón de asteroides principal entre Marte e Júpitery seis asteroides troyanos, que orbitan 60º por delante de Júpiter. Son ellos: Euribatos, Polimele, Leuco, Orus, Patroclo y tu satélite Menoecio.

La trayectoria de la nave espacial la traerá de regreso a la Tierra tres veces para realizar una maniobra de "asistencia gravitacional", donde ganará velocidad para alcanzar los objetivos posteriores. Con esto, se convertirá en la primera nave espacial de la historia en regresar del sistema solar exterior a nuestro planeta.

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La misión Lucy recibió su nombre de un fósil de un antepasado humano modernos, una mujer de Australopithecus Afarensis, descubierto en 1974 en África por el paleoantropólogo Donald Johanson (quien fue honrado con el asteroide antes mencionado).

Los científicos esperan que el estudio de los asteroides revele "fósiles de formación planetaria" en nuestro sistema solar. El fósil Lucy, a su vez, recibió su nombre de la canción "Lucy in the Sky with Diamonds" de los Beatles, que se estaba reproduciendo en la radio en el momento del descubrimiento.

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