En 1994, un terremoto de magnitud 6.7 sacudió Los Ángeles a las 4:30 am. Esto provocó un apagón en la región y despertó a la gente del pueblo. Asustados, muchos llamaron al servicio de emergencia preocupados por un misterioso fumar plata cortando el cielo. Estaban viendo la Vía Láctea por primera vez en sus vidas.

Los terremotos no suelen ser experiencias muy agradables, y el de 1994 en California no fue la excepción. Incluso fue uno de los más grandes terremotos de la historia reciente para golpear la región, causando 57 muertes, colapso de edificios residenciales y comerciales y daños a la infraestructura local, por un total de $ 20 mil millones.

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El viaducto de la autopista Golden State se derrumbó parcialmente durante el terremoto
El viaducto de Golden State Freeway colapsó parcialmente durante el terremoto. Foto: Robert A. Eplett

O terremoto también interrumpió el suministro de energía del área, y con muy pocos autos en la calle en ese momento, Los Ángeles estaba completamente a oscuras. Después de los terremotos, se les dice a las personas que abandonen sus hogares por seguridad, y cuando se fueron en medio de la noche, con toda la ciudad a oscuras, los residentes de Los Ángeles se enfrentaron a un cielo estrellado de una manera que nunca antes habían visto. .

Pero, ¿cómo pudo ese terremoto o apagón haber cambiado tanto el cielo de Los Ángeles? De hecho, no han cambiado. El apagón acaba de apagar el escudo que aislaba a los angelinos del resto del Universo. Y a este escudo lo llamamos "contaminación lumínica".

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Al contrario de lo que parece, el aire no es completamente transparente. Durante el día refleja parte de la luz del sol haciendo que el cielo sea azul. Por la noche, debería ser más claro como el cristal, pero termina reflejando las luces de nuestras ciudades y eclipsando las estrellas más tenues. Y este no es solo un problema de Los Ángeles.

El cielo de Nueva York iluminado por la contaminación lumínica de la ciudad
El cielo de Nueva York iluminado por la contaminación lumínica de la ciudad. Fuente: Wikimedia.

Se estima que dos tercios de los brasileños viven bajo una intensa contaminación lumínica y nunca tendrán el privilegio de contemplar la Vía Láctea. Este es un problema global e inherente al desarrollo económico. Y la contaminación lumínica no solo nos priva de observar las estrellas, también cambia el ciclo de vida de plantas, insectos, aves y muchos otros animales.

Poco podemos hacer para contener el crecimiento de los centros urbanos, pero podemos optimizar la forma en que iluminamos nuestras ciudades. Y cuando nos alejamos de las luces de las grandes ciudades, o durante apagones como el de Los Ángeles, tenemos la oportunidad de contemplar un cielo verdaderamente estrellado, como lo veían nuestros antepasados ​​cada noche.

Cuando apagamos todas las luces artificiales que nos rodean, nuestras pupilas se dilatan haciendo que nuestra visión sea aún más sensible. Esto nos permite ver fácilmente innumerables estrellas en el cielo y el brillo lechoso de la Vía Láctea, así como algunas nebulosas y galaxias distantes.

Cielo rural en el municipio de Matureia, Sertão da Paraíba
Cielo rural en el municipio de Matureia, Sertão da Paraíba. Foto: Marcelo Zurita

Ahora, me gustaría dejar un consejo: a la hora de planificar tus próximas vacaciones, considera la posibilidad de, en lugar de ir a una playa de moda, buscar un hotel o posada en una zona rural, lejos de las grandes ciudades. Por la noche, apaga todas las luces y contempla toda la belleza de un cielo verdaderamente estrellado.

Al hacerlo, puede sentir cómo se sintieron muchos angelinos durante el apagón de 1994. Como si los residentes de Los Ángeles durmieran y despertaran a los ciudadanos de un Universo infinito y hermoso.

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