Los ingenieros de la Universidad Estatal de Ohio (OSU, Universidad Estatal de Ohio) en los EE. UU. Han demostrado que satélites de la constelación Starlink, de la SpaceX, se puede utilizar como alternativa al sistema GPS para determinar la posición de un objeto en el suelo. Vale la pena recordar que un estudio aparentemente independiente realizado por investigadores de la Universidad de Texas llegó recientemente a misma conclusión.

El estudio fue presentado en la reunión anual del Instituto de Navegación GNSS el 22 de septiembre en St. Louis, estado de EE. UU. Missouri. El método fue desarrollado sin la participación de SpaceX, y los ingenieros enfatizan que es completamente pasivo, lo que significa que no es necesario establecer una conexión con los satélites.

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Además, el método protege la privacidad de los suscriptores de SpaceX, ya que no ofrece, ni requiere, acceso a los datos que están siendo transmitidos por los satélites utilizados para proporcionar acceso a Internet en banda ancha a suscriptores donde la infraestructura tradicional, como conexiones de fibra o cable, no está disponible.

Todo lo que se necesita es conocer la posición de los satélites en el cielo y la dirección de su movimiento. "Escuchamos" la señal y luego proyectamos Algoritmos para determinar nuestra ubicación, y hemos demostrado que funcionan con gran precisión ”, dijo Zak Kassas.

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Kassas es director del Centro de Investigación de Vehículos Automatizados con Navegación Asegurada Multimodal (CARMEN), un centro de investigación de transporte de múltiples agencias con sede en OSU.

“Y aunque Starlink no fue diseñado para la navegación, demostramos que podíamos aprender partes del sistema lo suficientemente bien como para usarlo para la navegación”, dijo.

Durante la investigación, Kassas y su equipo construyeron una antena para captar señales de los satélites Starlink e intentaron usar su algoritmo para calcular su posición. El resultado tuvo una precisión de 8 metros, nada mal para un sistema que, recalcamos, no fue diseñado para la navegación. El GPS tiene una precisión de entre 0,3 y 5 metros.

Según Kassas, a medida que crece la constelación de Starlink, la precisión de la ubicación también mejorará. Starlink tiene actualmente alrededor de 1.700 satélites en órbita terrestre, pero SpaceX tiene planes (y autorización) para lanzar 40 satélites. En comparación, la constelación de GPS tiene actualmente 30 satélites operativos, con otros tres en reserva y uno en prueba.

Ejemplo de prueba con el sistema desarrollado por Kassas.

El sistema GPS es propiedad de EE. UU. Y está operado por la Fuerza Espacial de EE. UU. Pero como lleva más de 30 años en funcionamiento, y su funcionamiento es bien conocido, puede ser susceptible de “interferencia” por parte de adversarios estadounidenses en un eventual conflicto, agravado por la distancia de los satélites a la Tierra (más de 20 km ), lo que hace que las señales sean mucho más débiles que las de los satélites Starlink, que están a solo 550 km de distancia.

Por lo tanto, el desarrollo de alternativas al GPS es visto como una cuestión de seguridad nacional, tanto por parte de Estados Unidos como por sus adversarios. Es por eso que Europa, Rusia y China tienen sus propios sistemas de navegación, respectivamente Galileo, Glonass y Beidou.

La investigación de Kassas fue patrocinada por la Oficina de Investigación Naval, el Departamento de Transporte y la Fundación Nacional de Ciencias, todas afiliadas al gobierno de los Estados Unidos.

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