El nombre es una referencia al "acosador" de Internet: alguien que acecha a otros, que sigue espiando su comportamiento en secreto. Acechador es una variedad de software espía orientado a ese tipo de persona. Estas aplicaciones, cuya legalidad es discutible, solían publicitarse abiertamente en Internet. Ahora, Google afirma que ha revisado sus anuncios y eliminado varios anuncios de stalkerware, que van en contra de sus políticas.

Instalado en el teléfono celular de una persona sin saberlo, el stalkwerware envía al teléfono celular o al navegador del espía todo lo relacionado con fotos, llamadas, mensajes, uso de aplicaciones y navegadores. La víctima no tiene idea.

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Estas aplicaciones se consideran geniales porque son para que los padres acompañen a sus hijos, o familiares para acompañar a personas mayores o dependientes. En teoría, proteger a estas personas de los depredadores, incluidos los acosadores. La mayoría se vende a sí misma como una solución de seguridad: una de ellas (no revelaremos los nombres) todavía se encuentra en la propia Google Play Store como, irónicamente, "anti-spyware".

Quien es el verdadero cliente

Los anuncios dejan en claro quién es el público objetivo: cónyuges celosos y abusivos que intentan dominar a sus parejas. Uno de ellos, encontrado por el equipo de TechCrunch, dijo que se usaba para "disipar cualquier duda en una relación". Otro, más directo, prometió espiar a "tus hijos, tu marido, tu mujer, tus abuelos".

Es algo tan establecido que otro nombre para stalkwerware es "spouseware" ("software para cónyuges"). La mayoría de las aplicaciones están diseñadas para instalarse y ejecutarse sin que un adulto consciente se dé cuenta.

Los fabricantes de antivirus, que clasifican el stakwerware como una forma de malware, estaban presionando a Google para que dejara de publicitar este tipo de aplicación. El fabricante de antimalware Malwarebytes es miembro fundador de Coalition Against Stalkerware, un grupo de empresas comprometidas con la lucha contra la amenaza.

En agosto, Google ya había anunciado que retiraría esos anuncios de su catálogo y, en septiembre, que prohibiría a los anunciantes durante tres meses. Algunos, sin embargo, utilizaron varios subterfugios para eludir la prohibición. Y TechCrunch encontró cinco de ellos todavía en la parte superior de la búsqueda de Google, algunos en Play Store (que confirmamos).

La Coalición cree que los esfuerzos de Google son frágiles y permiten que pasen muchas cosas. Google, por ejemplo, no ha prohibido ningún tipo de software espía legal. Si el software está dirigido a niños, empleados de supervisión o servicios de detectives y agencias de seguridad, Google lo considera legítimo.

Vía TechCrunch

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