Se ha identificado una nueva especie de dinosaurio como el carnívoro mayor que Reino Unido, habiendo vivido hace unos 200 millones de años en lo que ahora es la región de Gales en el suroeste de Gran Bretaña. Pero esta nueva especie casi se queda en el camino después de que un error de almacenamiento puso literalmente el fósil en el cajón equivocado.

Ahora catalogado como "Pendraig milnerae”, El espécimen fue descubierto originalmente en una mina en la década de 1950. En ese momento (y hasta ahora), se pensaba que era un dinosaurio diferente dentro de un grupo ya conocido de animales extintos. Hoy, sin embargo, análisis más profundos confirman que se trata de una especie exclusiva, segundo nuevo estudio.

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Huesos de "Pendraig milnerae", una nueva especie de dinosaurio que casi se pierde por un error de almacenamiento
los huesos de Pendraig milnerae, una nueva especie de dinosaurio que se cree que es el carnívoro más antiguo del Reino Unido. Lo perdimos por poco por un error de almacenamiento trivial: se guardaron en el cajón equivocado (Imagen: London Natural History Museum / Publishing)

El nombre "Pendraig milnerae”Sirve para rendir homenaje a Angela Milner, un paleontólogo del Museo de Historia Natural de Londres, que murió en agosto de este año. Fue Ángela quien, en 1986, identificó el género ”.Baryonix”De los dinosaurios. Ya el "Pendraig"Proviene de la palabra homónima de la antigua lengua galesa, que se puede traducir como"Jefe Dragón.

Sin embargo, contrariamente a su nombre de proporciones épicas, el Pendraig milnerae no era muy imponente: aunque no se puede estimar su tamaño por el fósil (los expertos señalan que era un animal que murió joven, por lo tanto subdesarrollado), está claro que el dinosaurio era más pequeño en proporción, y probablemente se alimentaba de pequeños animales rastreros.

No ayuda el tamaño de la nueva especie que presumiblemente vivió en una isla, lo que altera considerablemente el crecimiento de los animales: la ausencia de depredadores más grandes y recursos alimenticios les impide crecer de la misma manera que sus contrapartes en los continentes, un efecto conocido como “enanismo insular”.

La historia de este fósil es algo preocupante: fue descubierto originalmente en Pant y FFynnon, al sur de Gales, dentro de una fisura terrestre que finalmente se cubrió de sedimento, fosilizando al animal. En 1952, algunos de sus huesos (partes de la cadera, la espalda y las piernas) fueron excavados en la fisura y llevados al museo. Aunque sin muchos detalles, los científicos de la época afirmaron ser miembros de la superfamilia ”.Celofisoide”, Compuesto por dinosaurios terópodos con características específicas, como un hocico estrecho y alargado.

Según el Dr. Stephan Spiekman, “No hay ninguna característica obvia que distinga a esta especie en particular. Tiene una cierta combinación de diversos tractos físicos que son únicos entre los miembros de este grupo, lo que nos mostró que claramente estábamos viendo una nueva especie ".

Angela Milner, paleontóloga fallecida en agosto de 2021
Angela Milner, una de las paleontólogas más reconocidas del mundo, murió en agosto de 2021. Sin embargo, logró encontrar los huesos perdidos de lo que ahora conocemos es una nueva especie de dinosaurio (Imagen: London Natural History Museum / Publishing)

Durante años, este ejemplar también fue clasificado como miembro del grupo conocido como “Syntarsus”, pero esa misma clasificación sería reformulada y posicionada sobre otras especies diferentes años después, por lo que el Pendraig milnerae una vez más se encontró sin un “paraguas” propio que pudiera llamar suyo.

Ante la necesidad de realizar más estudios, los científicos decidieron revisar los huesos, solo para descubrir que no estaban donde deberían estar. Fue entonces cuando Angela Milner intervino: "Angela era extremadamente importante para el museo", dijo la Dra. Susannah Maidment, investigadora principal y ex alumna de Milner. “No solo ella la principal autoridad en dinosaurios, pero también ocupaba una posición de liderazgo cuando las mujeres no tenían tanto prestigio en el museo ”.

Maidment dijo que le había contado a Milner sobre la "desaparición" del dinosaurio del almacenamiento del museo. Dice que después de eso, la propia Milner desapareció y, tres horas después, llegó con los huesos perdidos. “Los encontró en un cajón con suministros de cocodrilo, y debe haber memorizado el espécimen cuando lo examinó ella misma. Sin él, este papel no existiría ”.

La nueva especie de dinosaurio fue descrita en un artículo publicado en la revista Ciencia Real Sociedad Abierta.

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