Se necesitaron 55 años, pero el legendario "Capitán Kirk" de Star Trek finalmente llegué a conocer de cerca la "frontera final". Su intérprete, el actor canadiense William Shatner, viajó al espacio a bordo de un cohete Blue Origin New Shepard en un viaje. turístico que duró poco más de 10 minutos.

Con el viaje en la misión NS-18, el actor, que tiene 90 años, se convierte en la persona de mayor edad en ir al espacio. LOS poseedor del récord anterior fue el estadounidense Wally Funk, quien a la edad de 82 voló con Jeff Bezos en la primera misión tripulada de Blue Origin (NS-16) en Julio de este año.

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William Shatner ya se había "ofrecido como voluntario" para un viaje al espacio poco antes del lanzamiento de Demo-2, La primera misión tripulada de SpaceX a la Estación Espacial Internacional. En ese momento, publicó un montaje en el que vestía el traje espacial de la compañía y etiquetó a la agencia espacial estadounidense (NASA) diciendo: "¡El traje encaja!".

La invitación para el vuelo en el NS-18 provino de Jeff Bezos, fundador de Blue Origin. El multimillonario habría dicho: "serás el hombre más viejo del espacio". A lo que Shatner respondió: “No quiero ser el hombre más viejo en el espacio. ¡Soy el Capitán Kirk! "

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Antes del vuelo, William Shatner confesó a una audiencia en la Comic Con de Nueva York: “Estoy aterrorizado. ¡Yo se! Soy el ap * del Capitán Kirk, ¡y estoy aterrorizado! ”. Pero también dijo que se sentía emocionado y privilegiado de embarcarse en una misión histórica.

Refiriéndose a Pale Blue Dot, una fotografía icónica de la Tierra tomada por la sonda Voyager en 1990, el actor destacó la importancia de salir físicamente del planeta y tener “la experiencia de caminar esa distancia infinita”. Según él, esta distancia nos permite ver lo pequeños que somos, en relación con el universo.

El vuelo NS-18 fue una "repetición" para el NS-16: los cuatro tripulantes (Shatner, la ejecutiva de Blue Origin Audrey Powers y los gerentes Chris Boshuizen y Glen de Vries) abordaron la cápsula. RSS primer paso 35 minutos antes del lanzamiento. La trampilla de la cápsula se cerró 10 minutos más tarde.

El despegue tuvo lugar a las 11:50 am desde la base de Blue Origin en el oeste de Texas. La cápsula alcanzó una altitud de 107 km y una velocidad máxima de 3.595 km / h, cruzando oficialmente el “Línea Kármán“, Considerado internacionalmente como el límite del espacio.

Después de unos minutos de diversión en "gravedad cero", los pasajeros regresaron a sus asientos para el descenso y aterrizaje cerca del sitio de lanzamiento. Para reducir la velocidad de la cápsula, se utilizan paracaídas. A pocos metros del suelo, RSS First Step disparó sus cohetes, que generan un "colchón de gas" debajo de él, suavizando el impacto.

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