Os ejercicios físicos dejan los músculos llenos de heridas microscópicas. Científicos descubrió que, después de un entrenamiento riguroso, los centros de control de las células musculares, llamados núcleos, corren hacia estas pequeñas heridas para ayudar a curarlas.

En el nuevo estudio, publicado el 14 de octubre en Revista de cienciaLos investigadores han identificado un mecanismo de reparación hasta ahora desconocido que se activa después de una carrera en cinta. Las imágenes muestran cómo, poco después de completar el ejercicio, los núcleos corren hacia roturas en las fibras musculares y emiten órdenes para que se construyan nuevas proteínas para sellar las heridas. Este mismo proceso probablemente se desarrolle en sus propias células en las horas posteriores a su regreso a casa del gimnasio.

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Los autores del estudio, la Dra. Elizabeth McNally y Alexis Demonbreun de la Facultad de Medicina Feinberg en Northwestern University, encontró que "los núcleos se movieron hacia el sitio de la lesión dentro de las 5 horas posteriores a la lesión". También según los investigadores, en solo 24 horas después de la lesión, el proceso de reparación estaba "casi completo".

Cómo los ejercicios "lastiman" los músculos

Los músculos esqueléticos, que permiten movimientos voluntarios como caminar, están formados por muchas células tubulares delgadas; estas células también se denominan "fibras musculares" debido a su apariencia filiforme. Un solo músculo puede contener de cientos a miles de fibras musculares, según el Instituto Nacional del Cáncer. Y cada fibra contiene unidades de máquinas contráctiles, conocidas como sarcómeros, que se contraen y alargan durante el ejercicio.

La contracción excéntrica, en la que los músculos se estiran con fuerza a medida que se contraen, puede hacer que estos sarcómeros se estiren excesivamente. Cuando los sarcómeros se estiran excesivamente durante el ejercicio, pueden tirar de la membrana que los rodea y causar daños, según una revisión de 2001 publicada en el Journal of Physiology.

mujeres haciendo ejercicios fisicos
El propio cuerpo es capaz de curar las heridas microscópicas provocadas por el ejercicio físico. Imagen: Drazen Zigic / Shutterstock

En estas situaciones, las células musculares cuentan con un equipo celular capacitado para ayudar a repararlas. Estudios previos han demostrado que, segundos después de que ocurre una lesión inducida por el ejercicio, varias proteínas forman una "vaina" sobre la región dañada de la membrana, y las mitocondrias cercanas, las llamadas fuentes de fuerza en la célula, ayudan a absorber cualquier exceso. calcio que ingresó a la célula a través de la herida, ya que la cantidad de calcio en las células musculares debe controlarse para que funcionen correctamente. Y ahora, el nuevo estudio sugiere que los núcleos de las células musculares también “corren” para ayudar.

Cómo el cuerpo "sana" los músculos después del entrenamiento

Para el estudio, los investigadores colocaron ratones adultos en una cinta rodante con pendiente descendente y recolectaron muestras de fibras musculares de los animales después de sus sesiones de carrera. Además, pidieron a 15 voluntarios humanos sanos que corrieran en una cinta de correr y luego les hicieron una biopsia de las fibras musculares del vasto lateral, una parte del cuádriceps.

Descubrieron que tanto en las fibras musculares del ratón como en las fibras musculares humanas, las proteínas se acumulaban alrededor de las laceraciones de las fibras y formaban "cicatrices" 5 horas después del ejercicio. Y en las fibras musculares muestreadas 24 horas después del ejercicio, grupos de núcleos se habían acercado a las heridas. Para ver exactamente cómo los núcleos habían migrado hacia los sitios de la lesión, el equipo cultivó células de músculo de ratón en placas de laboratorio y las electrocutó con láseres para imitar la lesión inducida por el ejercicio.

En las células cultivadas en laboratorio, los núcleos se reunieron alrededor de las heridas en 5 horas y pronto generaron “puntos calientes” cercanos que forman proteínas. Específicamente, la migración de núcleos fue seguida por una explosión repentina de moléculas de ARNm, una especie de manual de instrucciones genéticas integrado en el núcleo. El ARNm esencialmente copia los diseños codificados en el ADN y los transporta a la célula, donde se pueden construir nuevas proteínas. Las proteínas recién construidas ayudan a sellar y reconstruir las células musculares dañadas.

En el futuro, los tratamientos médicos se pueden diseñar para apuntar a las vías moleculares que permiten que los núcleos migren e inicien este proceso de reparación. Esto podría ayudar a acelerar la recuperación de los pacientes de las lesiones musculares, escriben McNally y Demonbreun en sus comentarios.

Curiosamente, los autores también encontraron que las ratas que se entrenaron en la cinta de correr antes del estudio desarrollaron menos cicatrices en sus fibras musculares que las ratas que no se habían sometido a ninguna práctica previa. Esto está en línea con la evidencia anterior de que con un entrenamiento constante, los músculos se vuelven más fuertes y es menos probable que se desgarren durante el ejercicio.

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