La semana pasada, los astronautas de Estación espacial internacional (ISS) compartieron en sus perfiles de Twitter impresionantes imágenes de vientos solares "bailando" en las líneas de la Campo magnético de la tierra, resultando en el fenómeno que conocemos como la aurora. La increíble exhibición de luces verdes tuvo lugar sobre el Océano Índico, entre Nueva Zelanda y la Antártida.

“Capté esta aurora justo cuando comenzaba el amanecer orbital. ¡Asombroso!" escribió Shane Kimbrough, astronauta de la NASA, el martes (12), dos días después del espectáculo. 

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Según el sitio web de Space, las auroras ocurren cuando las partículas cargadas del Sol fluyen a lo largo de las líneas del campo magnético de la Tierra e interactúan con las nuestras. atmósfera. A medida que las partículas, que son los vientos solares, son desviadas por el campo magnético hacia los polos de nuestro planeta, sus interacciones con la atmósfera descargan energía y forman el resplandor.

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Aurora puede ser peligrosa para los astronautas

El Sol está casi al comienzo de un ciclo solar que dura unos 11 años. Cada ciclo tiene un "máximo", en el que hay más actividad solar, que se manifiesta como erupciones solares y eyecciones de masa coronal, que pueden causar auroras si alguna partícula fluye en la dirección correcta.

Aunque no estamos cerca de la fase máxima en este momento, los astronautas tenían una gran vista de su órbita aproximadamente a 400 km sobre la Tierra, sin que la atmósfera interfiriera en su camino. 

“La visión en este lapso de tiempo pasa desde el amanecer hasta maravillarse con las estrellas y luego ser abrumado por el amanecer”, escribió el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea (ESA), en un tweet publicado el domingo (17). 

Si bien es hermosa, la aurora puede acompañar a un peligro real para los astronautas: la radiación. La NASA cuenta con protocolos para que los sigan y se protejan contra los efectos dañinos de los eventos de radiación en órbita, lo que puede estar asociado con afecciones como el cáncer. La agencia también está investigando la exposición de los astronautas a futuros destinos de vuelos espaciales como la Luna y Marte.

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