Un grupo de científicos de varias universidades de Japón identificó al lobo japonés (Canis lupus hodophilax) tal como subespecie de lobo más cercano a los perros domésticos, entre todos los estudiados. Y eso tiene muchas implicaciones sobre cómo entendemos la domesticación de nuestros compañeros.

Ilustración de Tsukioka Yoshitoshi, 1890 (dominio público)

El perro doméstico es la especie animal con mayor diversidad de formas que jamás haya existido. Vienen en varios colores, abrigos y tamaños. El más grande de ellos (el mastín británico, plusmarquista con 155 kg) puede llegar a medir más de 300 veces el tamaño del más pequeño (el chihuahua, con 0,5 kg). Y todas estas formas tienen un solo origen: alguna subespecie de lobo extinta, que no es como las que existen hoy. Y ahora tenemos una mejor idea de cómo era.

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Lobo fue confundido con perro

El lobo japonés habitó una vez la mayoría de las islas del archipiélago y fue cazado hasta la extinción por los terratenientes japoneses, desapareciendo en 1905. Era una subespecie de lobo particularmente parecida a un perro, con un color crema o marrón claro como es común entre ellos. Era tan similar que a menudo se confundía con los perros Akita,

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La investigación fue posible gracias al análisis del ADN de los lobos japoneses a través de huesos conservados en varios museos de Japón. Comparando el ADN del lobo japonés con el de otros lobos, perros y cánidos distantes como los zorros, los investigadores encontraron que estos animales ocupaban un rama separada en la evolución de los lobos. Habían sido aislados genéticamente de los demás entre 20 y 40 años atrás.

La investigación sugiere fuertemente que los perros deben haber sido domesticados en el este de Asia, no en el Medio Oriente o Europa, como argumentan muchos científicos.

Lobo de peluche japonés
Lobo de peluche japonés (Momotarou2012 / Wikimedia Commons)

No es que el lobo japonés sea el origen del perro, pero los científicos creen que el linaje perdido del antepasado del perro también dio lugar al lobo japonés. Es decir, son primos: tanto el lobo japonés como el perro tienen los mismos antepasados ​​cercanos, que no son los mismos que los de los lobos que existen en la actualidad.

Según los científicos, entre los perros actuales, el perro cantor de Nueva Guinea (ese es el nombre) y el Dingo australiano (ambos se asemejan a lobos amarillos) son los más cercanos al lobo japonés. Y con eso, también de un antepasado común.

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