Este miércoles (24) Rusia envió su último módulo a la Estación Espacial Internacional (ISS). El módulo "Prichal" despegó a bordo de un cohete Soyuz-2 desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, a las 10:07 (GMT). Se acoplará al módulo científico. Nauka (que fue lanzado en julio de este año) y agregará seis puertos a la estación para conectar naves espaciales como la Soyuz y Progress, que transporta cosmonautas y carga a la ISS.

Modelo del módulo Prichal, último componente ruso de la Estación Espacial Internacional. Imagen: NASA / Bill Ingalls

Prichal es el último componente del "lado ruso" de la EEI, y se completó la construcción después de más de 23 años y numerosos retrasos. Su lanzamiento estaba originalmente programado para 2012, pero se retrasó sucesivamente debido a retrasos en la producción y el lanzamiento de Nauka.

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Mientras completa su participación en la ISS, Rusia da señales de que no tiene la intención de continuar la asociación con las agencias espaciales estadounidenses (NASA) y europea (ESA) durante mucho tiempo: el líder de Roscosmos, Dmitry Rogozin, ya ha dado para entender que el país podría salir de la estación en 2025. Al mismo tiempo, coquetea con China, que ya está construyendo su propia estación espacial, Tiangong.

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Las tensiones aumentaron la semana pasada cuando una prueba de un arma antisatélite rusa destruyó un viejo satélite soviético llamado Cosmos 1408. buscar refugio en sus barcos de regreso y prepárese para un regreso de emergencia a la Tierra si es necesario.

Rusia restó importancia a la situación, diciendo que los fragmentos "no ofrezcas riesgo“. Sin embargo, un informe de la empresa estadounidense LeoLabs afirma que existe riesgo de colisión y persistirá durante "décadas", poniendo en riesgo no solo las misiones actualmente en órbita, sino las futuras.

La foto muestra a los astronautas de la ISS, que volvieron a la normalidad después de la prueba rusa antisatélite
De izquierda a derecha: Pyotr Dubrov de Roscosmos, Thomas Marshburn de la NASA, Anton Shkaplerov de Roscosmos, Raja Chari, Mark Vande Hei y Kayla Barron, también de la NASA; y Matthias Maurer de la ESA (Imagen: ESa / Disclosure)

Después del susto, la ISS ya regresó a sus actividades normales. Actualmente está tripulado por dos cosmonautas rusos, cuatro norteamericanos y un europeo, parte de la Expedición 66.

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