Cientistas criam sistema que usa Twitter para detectar crimes antes da polícia

Pesquisadores da Universidade de Cardiff, no Reino Unido, desenvolveram um algoritmo que consegue detectar crimes assim que eles acontecem - até uma hora mais rapidamente do que a polícia levaria. E para fazer isso, o sistema usa uma das maiores bases de dados públicos sobre acontecimentos atuais que existem: o Twitter.

Segundo os cientistas, o sistema é dividido em cinco partes: coleta de dados, pré-processamento, classificação, agregação online e resumo. Ao longo delas, o que o sistema faz é analisar uma grande quantidade de tweets, separa-os entre os potencialmente relevantes para detectar crimes, busca os que têm relação um com o outro e então apresenta um relatório sobre o que encontrou.

Os criadores do sistema usaram um algoritmo de aprendizagem de máquina para fazê-lo entender quais tweets são potencialmente relevantes para crimes. Para fazer isso, eles usaram uma base de treinamento de 1,6 milhões de tweets. O sistema leva em conta dados como a hora em que o tweet foi postado, o local de onde ele veio e seu conteúdo.

Mais rápido que a polícia

Com a finalidade de testar a eficiência do seu sistema, os pesquisadores fizeram com que ele analisasse uma série de mensagens do Twitter enviadas durante os protestos de agosto de 2011 em Londres. Eles compararam o desempenho do sistema em identificar crimes com os dados de ocorrências da polícia londrina na época, e concluíram que, em alguns casos, o sistema consegue detectar os crimes até uma hora mais rapidamente do que a polícia.

De acordo com o Engadget, o anúncio da novidade chegou dias após o chefe da polícia de West Midlands reclamar dos cortes orçamentários de sua força. Esses cortes fariam com que lidar com uma situação como a de Londres em 2011 fossem um "verdadeiro desafio", segundo o policial.

Os pesquisadores acreditam que essa ferramenta ajudaria o desafio a ser menor. Para Pete Burnap, um dos autores do estudo que apresenta o sistema, "nunca vamos substituir os recursos tradicionais de policiamento, mas conseguimos demonstrar que essa pesquisa pode ajudar os sistemas de coleta de dados já existentes e usar novas tecnologias para apoiar métodos mais certeiros de policiamento".

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