1ª plataforma espacial comercial será aberta neste ano

Até o final do ano será inaugurada a primeira plataforma de lançamento espacial comercial do mundo. Ela ficará na Nova Zelândia sob cuidados da Rocket Lab.

Com a plataforma, a companhia planeja levar adiante um planejamento extremamente ambicioso. Em primeiro lugar, lançar ao menos um satélite por semana; em segundo, fazer com que cada lançamento custe US$ 4,9 milhões.

“Isso é insanamente baixo”, escreveu o The Verge. E com razão, afinal, o custo médio do lançamento de um foguete ao espaço é de US$ 130 milhões. O menos custoso saiu por cerca de US$ 30 milhões.

A altíssima frequência de lançamentos ajudará a Rocket Lab a baratear os procedimentos, e ela só conseguirá fazer esses lançamentos porque está se instalando em uma área inóspita da Nova Zelândia. Quando há um lançamento dos Estados Unidos, por exemplo, várias agências governamentais precisam entrar em operação conjunta para evitar que o espaço aéreo local seja invadido por alguma aeronave. Isso não acontecerá na Nova Zelândia.

Além disso, a Rocket Lab desenvolveu um tipo de foguete cujo motor incorpora energia de baterias, o que também contribui para tornar o procedimento mais barato. Especialistas ouvidos pelo Verge garantem que a empresa tem um produto eficaz em mãos.

O primeiro lançamento experimental será realizado no fim do ano e as operações comerciais estão planejadas para 2016. Mais de 30 empresas já figuram na lista de clientes da Rocket Lab.

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