Gel touchscreen

Cientistas criam gel que gera botões físicos em tela touchscreen

Redação Olhar Digital 23/09/2015 15h38
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Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Tecnologia de Berlim, na Alemanha, desenvolveu um novo tipo de tela touchscreen que "incorpora" botões físicos de acordo com o toque do usuário. Trata-se do GelTouch, um sistema que usa hidrogel termoresponsivo capaz de enrijecer-se sob uma corrente elétrica.

A solução encontrada pelos cientistas alemães equilibra a versatilidade e praticidade de uma tela touchscreen convencional, como a de um tablet ou smartphone, com a precisão de um teclado físico, como o de um controle remoto de TV. Por outro lado, a tecnologia abre mão da consistência de uma tela de vidro, adotando um material mais maleável, semelhante ao plástico.

Como funciona? 

O gel desenvolvido pelos pesquisadores se encontra normalmente no estado líquido. Com o aumento da temperatura, ele fica sólido, podendo assumir qualquer forma, incluindo a de diversos botões. Os cientistas criaram um sistema que, ao sentir a pressão do dedo do usuário, dispara uma corrente elétrica que aquece e enrijece o gel naquela região. Em outras palavras, a tela cria uma esponja sólida em qualquer lugar onde o usuário estiver com seu dedo. Retirando o toque, o gel volta ao estado líquido. 


O processo de transformação da substância leva em torno de 2 segundos. O protótipo criado pelos cientistas tem um display de 7 polegadas e funciona com três formas diferentes: um teclado numérico, uma barra de rolagem e um joystick para jogar um game simples.

Confira uma demonstração do GelTouch:

A invenção será apresentada em novembro pelos cientistas em uma conferência nos Estados Unidos. A equipe afirma que ainda falta muito para que o GelTouch possa ser aplicado de modo eficiente ao cotidiano do consumidor, como em telas de smartphone ou tablet, mas que a nova linha de pesquisa abre possibilidades interessantes.

Via MIT Technology Review

Touchscreen Ciência
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