Este drone gigante carrega mais de 200 quilos

A empresa de aviação Boeing revelou ontem um protótipo de um drone gigante capaz de carregar até 500 libras (226,8 quilos). Sem um nome específico ainda, o novo drone, voltado para empresas de transportes de carga, foi completamente desenhado e construído em apenas três meses pelos engenheiros da Boeing.

Segundo o Digital Trends, o veículo é movido por oito hélices e mede 4,57 metros de largura por 5,49 metros de comprimento e 1,22 de altura. Além dos 226,8 quilos que ele consegue carregar, ele também consegue levantar os 338,8 quilos que ele próprio pesa. Para efeito de comparação, o drone Phantom 4 da empresa DJI tem uma carga máxima de menox de um quilo. O vídeo abaixo mostra a criação da Boeing:

As hélices da aeronave, por sua vez, são movidas por bateriass elétricas recarregáveis feitas sob medida pela própria empresa. De acordo com o The Verge, a Boeing disse que o drone já foi testado com sucesso em seus laboratórios; no entanto, a empresa não deu mais detalhes sobre a autonomia do voo de teste ou a duração das baterias do veículo.

Por tratar-se apenas de um protótipo, por enquanto não há mais informações sobre a data de lançamento ou o preço do aparelho. Vale notar, porém, que um drone desse tipo provavelmente seria voltado para empresas que realizam transportes de carga. E que, de qualquer maneira, ele ainda precisaria superar uma série de barreiras regulatórias antes de chegar ao mercado.

De táxis a foguetes

Como o Aviation Today nota, a criação do drone de carga acontece poucos meses após a Boeing adquirir a empresa Aurora Flight Sciences. A Aurora já vinha pesquisando novas possibilidades de voo há bastante tempo: em 2009, a empresa mostrou o protótipo de uma aeronave movida a energia solar que seria capaz de voar por cinco anos sem pousar. Ela também foi uma das empresas que travou parceria com a Uber para desenvolver táxis voadores autônomos antes de ser comprada pela Boeing.

Fora esses investimentos, a empresa também está oferecendo um prêmio de US$ 1 milhão (R$ 3,24 milhões) para quem conseguir inventar uma máquina voadora pessoal (um "jetpack") segura e silenciosa. E a empresa ainda quer ir mais longe: segundo seu CEO, ela pretende enviar um foguete tripulado a Marte antes mesmo da SpaceX, que pretendia fazer essa viagem em 2024.

 

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